Почему у жирафа синий язык

10 интересных фактов о жирафах

Зачем жирафы кашляют? Почему мы не слышим жирафий голос? Почему у жирафов синие языки? Как жирафы дерутся? Всё это и много других увлекательных вещей вы узнаете из нашей подборки интересных фактов о жирафах!

Голос жирафа невозможно услышать человеческим ухом

Долгое время считалось, что жирафы не издают звуков, но оказалось, что эти удивительные животные вовсе не немые. Они общаются между собой, но мы не способны их слышать: звуки жирафьей «болтовни» имеют слишком низкую частоту (20 Гц) для восприятия нашим слухом.

Фото: Gert Nicolaas Smit / Depositphotos

Жирафы стараются рождать детёнышей там, где родились сами

Когда самка жирафа готова к родам, она возвращается к месту своего рождения, чтобы там дать жизнь своему младенцу.

Фото: Kolibri5 / Pixabay

Самец жирафа привлекает внимание самки, покашливая

«Кхм-кхм, мадам, можно с вами познакомиться?».

Фото: Susan Frazier / Pixabay

Самки жирафов не любят спариваться

Ухаживания самцов они принимают неохотно, а от попыток совершить спаривание уклоняются, отходя в сторону. Единственный шанс самца — «атаковать» самку, когда она отвлечётся на кормление или на что-то ещё. И то в его распоряжении будет всего несколько секунд.

Фото: Andreas Göllner / Pixabay

Жирафы спят, положив голову на круп

Этим животным требуется всего два часа сна в сутки. Обычно они спят, используя свой собственный круп в качестве подушки.

У жирафа самые длинные и густые ресницы среди животных

В условиях пустыни они защищают его глаза от пыли.

Фото: Alexas Fotos / Pixabay

Когда жирафы поедают листья акации, дерево начинает испускать этилен — летучее вещество, наличие которого в воздухе предупреждает другие акации об опасности, и те начинают активно выделять танин в листья

Танин является токсином, в высоких дозах приводящим к фатальному исходу. Жирафы знают об этом, поэтому стараются есть листья с подветренной стороны дерева.

Фото: Tony Coxon / Pixabay

Жирафы дерутся шеями

Встают друг напротив друга и колотят шеями, как дубинками. Такие драки происходят в брачный период между самцами, конкурирующими за самку.

Самый высокий жираф в мире

Рост самого высокого жирафа в мире — 5,7 метра. Этот жираф, самец по имени Форест, содержится в зоопарке города Бирва.

Форест

Язык жирафа синий от загара

Язык жирафа загорает на солнце, приобретая синий цвет. Это происходит потому что жирафы питаются с его помощью, весь день обрывая листву с верхушек деревьев под палящим солнцем. Язык содержит меланин — пигмент, отвечающий за загар и защищающий от солнечных ожогов.

Фото: Wolfgang Hasselmann / Pixabay

Интересные факты о языке жирафа

Жираф – удивительное животное, не похожее на других представителей фауны. Самая известная часть его тела – необыкновенно длинная шея, которая делает этого зверя уникальным и узнаваемым. Но на этом удивительное в жирафах не заканчивается. Например, размер его языка тоже является удивительным. Его длина у жирафа считается одной из самых больших не только среди всех наземных зверей, но и среди всех млекопитающих на планете, уступая первенство лишь некоторым из них.

Вопрос о длине языка у этого животного возникает так часто, наверное, потому, что он находится рядом с очень длинной шеей, способной достигать в длину двух метров у взрослых особей. И если о причинах возникновения в эволюционном развитии у жирафов такой длинной шеи биологи спорят до сих пор, то с языком всё предельно ясно.

Чем длиннее, тем лучше

Длина этого органа у жирафа доходит почти до полуметра. У крупных самцов этот параметр составляет 45 см. Для чего же этот орган так удлинился? По той же причине, по которой у всего рода появилась длинная шея: для того, чтобы не иметь в животном мире конкурентов в добывании пищи.

Шея длиной в два метра позволяет этим животным без особых усилий доставать до листьев и молодых веточек на той высоте, где никто больше не сможет сделать это лучше. Вышеупомянутые 45 см являются бонусом, который можно приравнять к вытянутой человеческой руке.

Несмотря на то, что род относят к исключительно травоядным животным, слизистая жирафов выдерживает огромные нагрузки. Основу рациона составляют акации, ветви которых густо усеяны иглами. Чтобы сорвать листок, жираф обматывает языком ветку, тянет ко рту и срывает таким образом листву. Чтобы выполнить это действие, нужен довольно толстый слой жёсткой слизистой, которая не повреждается так легко, как слизистая в других частях организма, иначе ротовая полость животного была бы постоянно израненной.

Длина морды обычно составляет 30 см, но в этот же размер входит и часть черепной коробки за пределами ротовой полости. Как же такой длинный мышечный орган умещается во рту жирафа? Во-первых, он прикрепляется достаточно глубоко, ближе к гортани, а во-вторых, после втягивания в ротовую полость он становится намного толще и за счёт этого – короче. В таком состоянии он нисколько не мешает своему хозяину и надёжно скрывается за зубами.

На таком длинном органе содержится огромное количество вкусовых сосочков, которые очень густо расположены ближе к переднему краю.

Вкусовые предпочтения этого зверя очень сомнительны: например, он с удовольствием поедает лук. Длительное время считалось, что это он может делать потому, что вкусовые сосочки, воспринимающие горький вкус, в слизистой просто отсутствуют. Но сейчас зоологи убедились, что это не так, просто у животного очень оригинальные вкусовые предпочтения.

Различия полов

Интересно, что длина этого органа, задействованного в пищеварении, непосредственно зависит от пола. У самок он гораздо короче, чем у самцов, поэтому рекордные показатели всегда относятся к представителям мужского пола. Характерно, что по позе во время кормления даже издалека легко можно определить, самка или самец ест. Самец, срывая листья, высоко запрокидывает голову, и вытягивает свою морду далеко вверх. Поэтому выше всего акация всегда объедена самцами.

Самки не стремятся к такой высоте. Они не задирают голову, а немного опускают её вниз, поэтому им достаётся средний ярус акациевых зарослей.

Универсальный орган

Люди привыкли считать, что язык – это орган, связанный исключительно с приёмом пищи и разговорной речью. Это неправильная точка зрения даже в отношении человеческих существ: достаточно вспомнить, например, поцелуи, в которых язык задействован очень активно, а ведь ни с речью, ни с пищеварением поцелуи не связаны.

В животном мире язык является ещё более универсальным органом. Кроме того, что он является идеальным анализатором вкусов, изобретённым самой природой, он ещё служит для обмена генетической информацией, для защиты от природных врагов, для поимки добычи, а иногда частично или полностью способен заменить конечности.

У жирафа этот орган выполняет сразу три функции: он активно задействован в работе пищеварительной системы, служит для обмена информации со своими сородичами и изредка заменяет человеческие руки и пальцы.

Уникальный поршень

На этом удивительное в отношении этого длинного и сильного органа не заканчивается. Дело в том, что жирафы, как и многие звери, живущие в Африке, часто испытывают дефицит влаги. В основном они пытаются покрыть потребность за счёт питания, но в сильную жару этого недостаточно, и жажда становится их верным спутником. Без воды жирафы могут обходиться даже несколько недель, но потом резерв нужно основательно пополнить. Поэтому, добравшись до болота, ручья или реки, животное за раз может выпить 38 литров, которое потом будет очень медленно расходовать.

При росте в 6 метров если даже полностью опустить шею, голова не достанет до воды, поэтому животному приходится широко раздвигать в разные стороны передние конечности и максимально наклонять шею. Такая поза делает зверей абсолютно беззащитными перед единственными природными врагами – львами, поэтому перед тем, как принять её, они очень внимательно осматривают территорию вокруг на наличие опасных хищников.

Подача воды на такую высоту была бы невозможной, если бы не специальные компенсирующие механизмы, выработанные природой. После того, как зверь всасывает струю губами, язык превращается в настоящий мощный поршень. Благо, что сильные мышцы способны перекачивать к гортани воду со скоростью 10 км/час. Благодаря этому механизму вода способна подниматься на такую высоту вопреки всем законам гравитации.

Внутри пищевода может одновременно находится около 5 литров, которые перемещаются выше мощными язычными мышцами. Как только в горле оказывается максимальное количество воды, животное выпрямляется, и влага естественным образом перемещается в желудок.

Раскраска

Раскраска кожи жирафа удивительна: необычные геометрические узоры контрастной формы индивидуальны у каждого экземпляра. На всей Земле не найдутся два жирафа с одинаковым рисунком на теле. Цвет языка у этих живых существ выглядит не менее оригинально: он неожиданно тёмный, почти чёрный, но некоторым он кажется тёмно-фиолетовым.

Существует много версий, зачем этому органу нужен такой экстравагантный цвет. Большинство зоологов сходятся к тому, что наличие пигментации на слизистой нужно по той же причине, что и выраженная пигментация на коже жителей жарких стран, а именно – для предотвращения солнечных ожогов. Процесс поедания пищи занимает у животного почти всё свободное время – от 16 до 20 часов в день. Это связано с тем, что жираф является растительноядным зверем, настоящим вегетарианцем. Для поддержания работоспособности огромного организма весом до 800 кг за день нужно съедать около 35 кг пищи, поскольку растительная еда малокалорийна и даёт мало энергии.

Половину этого времени язык находится в высунутом положении. В саваннах и пустынях, где обитают эти представители фауны, яркие солнечные лучи на светлой слизистой вызвали бы быстрый ожог, и жираф просто не смог бы питаться. Поэтому чёрная окраска приходится очень кстати.

Общение

Ещё одна функция, которую выполняет язык – коммуникативная. Длительное время люди пребывали в заблуждении по поводу того, что эти звери вообще не умеют издавать звуков. Позже оказалось, что это совсем не так. В ситуациях, когда стаду угрожает опасность, они могут издавать трубные звуки, реветь или мычать, предупреждая своих сородичей. Особенно громко это получается у самцов, звуки которых разносятся далеко вокруг.

Читайте также  Сколько всего языков в мире

Не так давно зоологи установили, что жирафы способны не только «голосить», предупреждая об опасности. Их умения в общении гораздо шире, и в этом главную роль играет язык. Исследования показали, что коммуникация у них осуществляется на низких частотах длиной до 20 Гц, которые не способно уловить человеческое ухо. Издавать эти сигналы животное может благодаря частой вибрации нижней части языка. При сокращении мышц в том месте, где он прикреплён к гортани, и происходит генерация звуков. Таким методом звери активно общаются друг с другом: самки способны таким образом успокоить или позвать своих малышей, а самцы могут намекнуть понравившейся самочке на то, что она им пришлась по душе.

Вездесущий

Язык жирафа – не только очень длинный орган, но ещё и очень подвижный. Его способности к сокращению и принятию необычной формы просто поражают. Работники зоопарков часто шутят, что жираф при желании может самостоятельно завязать на своём языке три узла.

Такая подвижность помогает животному, которое не может использовать свои передние конечности, для того, чтобы отогнать с морды насекомых. Сгоняя этим органом назойливых мух, жираф делает это приблизительно так же, как известные всем коровы.

Но на этом способности подвижного органа не заканчиваются. Представителей рода вряд ли можно назвать «интеллигентами», поскольку своим длинным языком при необходимости они могут поковырять в носу. А если очень засвербит в ухе, то самый кончик и туда проникнет. Аналогов такой подвижности в животном мире больше не встречается. Хотя такое достижение вполне сомнительно. Впрочем, зверей можно понять: что ещё им остаётся делать, если пальцев, как у людей, у них нет.

Язык жирафа и другие особенности самого высокого млекопитающего в мире

Жираф является самым высоким животным, живущим на Земле. Самец достигает роста от 4,9 до 5,5 метра. Самый высокий представитель этого семейства имел рост 5,85 м. Слово «жираф» происходит от арабского термина, означающего «высокий». А латинское название – результат убеждения в том, что жираф был рожден от смешения верблюда с леопардом. Якобы от верблюда ему достались удивительная скорость бега и выносливость, а от леопарда — пятна на шкуре. Помимо этого, он имеет некоторые и другие специфические особенности, среди которых необходимо отметить язык жирафа – его длина почти 50 см!

Для того чтобы кровь могла достичь через очень длинную шею головы, это животное нуждается в сильном сердце, которое имеет вес около 12 кг. Это больше, чем у какого-либо иного живущего на Земле животного. В мозгу жирафов имеются специальные сосуды, которые работают для предотвращения обморока, если вдруг гигант очень резко поднимет голову.

Если эти животные содержатся в зоопарке, то по своей высоте превосходят не только всех своих соседей, но и некоторые здания. В связи с этим они наиболее часто подвергаются ударам молнии во время грозы. В дикой природе жирафы живут среди деревьев, которые превосходят своими размерами их самих. Это для животных самая безопасная среда, да и в саваннах – местах их обитания – молнии случаются не слишком часто.

Описание жирафа: шея

Несмотря на то что это животное отличается весьма длинной шеей, оно имеет ровно столько же шейных позвонков, что и человек, то есть семь. Однако соединения между этими позвонками являются очень гибкими. Жирафы иногда встают напротив друг друга и пытаются нанести удар шеей. Это может быть или жестом дружбы, или частью боя.

Язык жирафа

У этого высокого животного он очень специфический. Во-первых, длинный – 45-50 см. Если длинных ног и шеи не хватает, чтобы достать вкусную пищу или растущий высоко лист с дерева, гигант помогает себе языком. Язык жирафа служит также хорошим средством для того, чтобы отгонять насекомых от морды.

Животное не привередливо: любит все виды растений, но некоторые из них полны шипов. Из-за этого язык сильный и твердый, благодаря чему особо не повреждается после приема опасной пищи.

Рога гиганта

Эти органы состоят из хрящевой ткани, такой же, что придает форму нашему носу, но немного более твердой. Рога находятся под кожей. У самок они короче, чем у самцов, и, как правило, имеют несколько волосков вверху.

Особенности жирафа: питание

Жирафы живут на открытых территориях, где деревья (это, как правило, акации) находятся на больших расстояниях друг от друга. Так же, как коровы, животные любят пробовать на вкус листья только спустя некоторое время. То есть они частично перевариваются, попадая в желудок, после чего направляются обратно в рот (жираф как бы вызывает рвотный рефлекс). Таким образом пища поступает в рот во второй раз, животное пережевывает ее уже более тщательно, после чего она попадает в другие части желудка. Из-за этого эти гиганты, как и коровы, классифицируются как «жвачные животные».

Они вполне комфортно могут проживать на территориях вместе с другими травоядными, потому что вторые не питаются листьями, произрастающими на верхушках деревьев, до которых может достать язык жирафа. Однако если фермеры уничтожают близрастущие деревья, этим животным грозит смерть от голода. Несмотря на то что жирафы находятся под охраной, в некоторых частях Африки их численность неукротимо падает.

Другие факты

Описание жирафа обязательно нужно дополнить фактом о том, что эти животные очень мало спят – только два часа в день. Как правило, это очень тихие звери, но на самом деле они издают множество различных звуков: они кашляют, сопят, блеют, свистят. Некоторые звуки, издаваемые жирафами, не слышны для человеческого уха.

Эти животные принадлежат к семейству жирафовые. Сегодня живет только два вида, относящихся к этой семье: сам жираф и окапи – красивое животное, имеющее на ногах полоски, как у зебры, и в то же время единственное млекопитающее, которое может полизать свои собственные уши! Но длина языка взрослого жирафа все же намного превосходит язык окапи.

В случае необходимости жирафы умеют очень быстро бегать. Благодаря длинным ногам могут развивать скорость даже 55 км/ч. Интересным является также способ бега, он совсем другой, чем у большинства четвероногих животных. Последние во время бега выставляют одновременно вперед переднюю правую ногу и левую заднюю, а затем переднюю левую ногу и заднюю правую. Если бы жираф пыталась так бегать, то сразу бы споткнулся! Поэтому он имеет другую технику: выдвигает вперед две левые ноги, потом две правые и так далее.

p_i_f

ДЛЯ ВСЕХ И ОБО ВСЕМ

Жирафы одни из наиболее интересных существ на планете. Обладая длинными шеями, сильными стройными ногами и прекрасными чертами, они выглядят почти сюрреалистический, несмотря на то, что бродят по африканским равнинам с очень реальными опасностями, окружающими их. Интересно, что они также имеют некоторые виды поведения, которые на первый взгляд кажутся совершенно странными.

Брачные ритуалы жирафов достаточно сложные, потому что самки жирафов отказываются спариваться в течение всей своей беременности, которая длится 15 месяцев. Между родами самка готова к спариванию с подходящим самцом, но только на короткий период, каждые две недели.

Так что чтобы отслеживать, когда самки доступны для спаривания, самцы жирафы разработали вид поведения, которое называется flehmen, заключающееся в том, что самка жирафа мочится в рот самца жирафа. Эта довольно странная процедура те мне менее имеет совершенно прагматичный смысл – вкус мочи у самки жирафа разный в то время, когда она готова к спариванию. Поэтому когда присутствует особый вкус, самец знает, что самка готова к спариванию.

9 Жирафы и NASA.

Жирафы и космические путешествия кажется не имеют ничего общего. Невесомость всегда создавала ряд проблемы человеческого тела. Одной из наиболее значимых проблем является ослабление вен на ногах. Так как в космосе существует сила тяжести и притяжения Земли, системе кровообращения ног не нужно вкладывать столько труда, чтобы перекачивать кровь в ноги и обратно. Вены становятся ленивыми, тонкими и слабыми, что может создать серьезные проблемы при возвращении на Землю.

Специалисты НАСА нашли выход из этой проблемы подсмотрев за жирафами. Дело в том, что новорожденные жирафы умеют стоять на ногах почти сразу же после рождения, благодаря их быстро надувающимся венам на ногах. Когда специалисты NASA наблюдали за этим, они смогли создать костюм, обеспечивающий нижнюю часть тела отрицательным давлением. Это устройство, которое состоит из герметичных трубок, плотно облегающее астронавта ниже талии и создает давление вакуума, таким образом, чтобы быстро расширить вены на ногах и создать приток крови в ноги и тазовой области. Когда все это отрицательное давление создается через равные промежутки времени, вены на ногах космонавта остаются в форме.

8. Проблемы воды

Из-за того, что у жирафов такая длинная шея и ноги, процесс питья воды может представлять для них серьезные проблемы. Чтобы добраться до воды, они должны широко расставить передние ноги, и вытянуть шею вниз на неудобный угол, при этом они находятся в позе, которая делает их неуклюжими и уязвимыми для хищников, таких как крокодилы.

Чтобы выйти из этой ситуации жирафы нашли несколько способов. Их пищеварительная система может получить почти всю воду, которая им необходима от растений, которые они едят, поэтому взрослым нужно пить воду только один раз в день. Также жирафы научились быть очень экономичными существами, когда речь заходит об отдаче жидкости: они никогда не потеют как и большинство млекопитающих. Вместо этого, они позволяют температуре своего тела колебаться в зависимости от температуры окружающего воздуха, позволяя экономить воду и сохранять хладнокровие в любой ситуации.

Жирафы кажутся относительно неповоротливыми существами, благодаря своей громоздким конечностям и шее. Но внешность может быть обманчива.

У жирафов два режима передвижения: быстрый и галоп. Когда жираф идет шагом, что со стороны кажется медленным, на самом деле с каждым шагом он преодолевает 4.5 м. Это означает, что даже при неторопливой ходьбе его скорость составляет 16 км в час.

Читайте также  Как на калькуляторе прибавить к числу проценты

И это только при нормальном, ленивом крейсерском режиме. Если же жираф пустится в галоп, то легко может уйти от любого преследования. Быстрым и удивительно изящным галопом жираф может легко уйти от человека, и даже от многих лошадей. Его скорость достигает 56 километров в час.

6. Боевые навыки

С его смехотворно несбалансированным телосложением и быстрым галопом легко предположить, что жираф плохо умеет защищаться и убегает, как только рядом появляется хищник. Жирафы хорошо разбираются в искусстве самообороны, Поэтому львы набираются смелости напасть на жирафа только большими группами (и только тогда, когда они в отчаянии). У жирафа ноги очень мощные и тяжелые и каждая из них заканчивается жестким 30 сантиметровым копытом. Жираф может ударить в любом направлении и с такой силой, что его удар может не только убить льва, но на самом деле обезглавить его.

5. Танец жирафов

Благодаря их красивой внешности и скрытым силам, жирафы очень почитаемы во многие традиционных африканских верованиях. Хотя большие мировые религии (в частности, христианство) отрицательно повлияли на традиционные африканские религии, жираф продолжает ассоциироваться с мистическими символами у народов Африки. Например у некоторых народов распространены песни жирафом. А бушмены Калахари обязательно перед началом охоты исполняют Танец жирафов.

Во время исполнения танца жирафов мужчины становятся в большой круг и исполняют ритуальный танец, а внутри круга женщины играют и поют песни Жирафов.

Многие из вас, наверное, видели фотографии двух жирафов, осторожно трущиеся шеями. Это прелестный образ, который создает иллюзию близости и общения, и в качестве такового он был использован на многих открытках-валентинках.

На самом деле этот ритуал далек от дружественного, и скорее является борьбой или даже реальным боевым действием. Обычно так делают самцы-жирафы, когда меряются силами, как испытание на прочность, чтобы выяснить, кто из них сильнее. Этот бой довольно тяжелое испытание, он требует много сил и может длиться до 20 минут.

У жирафов длинный язык, который в длину достигает примерно 50 см. Язык у них синевато-черного цвета, чтобы защитить его от солнечных ожогов, и жираф использует его также, как слон использует свой хобот – языком он захватывает вещи и использует его для личной гигиены. Язык-змея особенно полезен для добывания пищи: жираф может просто обернуть его вокруг листвы и стянуть ее в рот.

Рот жирафов выглядит не менее странно. Жираф имеет большую верхнюю губу, которая настолько эластичная и цепкая, что ею он действует как рукой в сочетании с языком. Внутренности рта, вместе с губами и языком, полностью покрыты жесткими сосочками, которые защищают его от колючек и ран.

2. Египтяне и жираф Цезаря

Еще в 2500 году до н.э., египетские правители на охоте ловили жирафов и выставила их перед своими подданными на обозрение. Египтяне нашли довольно легкий способ транспортировать жирафов на плоту вниз по реке, так что они могли обеспечить стабильное снабжение этих экзотических животных. Жирафы были настолько впечатляющими, что египтяне начали дарить их в качестве подарков правителям других стран.

Наиболее известный получатель жирафа в подарок был не кто иной, как Юлий Цезарь. Ему был тоже подарен жираф, который произвел на Цезаря большое впечатление. Он назвал свой новый приз «верблюдо-леопард», потому что он думал, что животное произошло от помеси двух видов. Он привез его домой в Рим, чтобы римляне могли им полюбоваться. Однако затем он вставил бедное животное на арене цирка в битве со львами, которые его растерзали, чтобы показать, как Рим расправляется со своими врагами.

Пожалуй, самый известный жираф-знаменитость в истории, это Zarafa — первый жираф во Франции, который был подарен королю Карлу X от Мухаммада Али, османского наместника Египта. Zarafa, что означает в переводе с арабского “Прекрасный”, прибыл во Францию в октябре 1826 года. Он прошествовал в неторопливом темпе от Марселя до Парижа и его царственные и дружеские манеры сделали ее кумиром нации. В конце концов, Zarafa был помещен в Ботаническом саду в Париже и стал большой знаменитостью. Известные писатели писали рассказы о нем. Известные художники рисовали портреты, парижские модницы начали носить высокие прически “жираф” и платья с узорными пятнами как шкура жирафа. Мебель в стиле жирафов и украшения были в моде, и в конечном по всей Европе прокатилась жирафомания.

Конечно, как и всякое увлечение, это должно было закончиться. Zarafa выпал из моды, и общественность перестала приходить в сад.

Самой поразительной особенностью жирафов, безусловно, является их великолепная, пятнистая шерсть. Замысловатые узоры у каждого жирафа образуют уникальный узор, как и отпечатки пальцев у человека. Однако свойства кожи жирафа ещё более впечатляющие, чем сам мех. Потому что жирафам довольно тяжело ухаживать за гигиеной всего тела из-за длинной шеи, они выделяют химические вещества из кожи и шерсти, чтобы отгонять насекомых и дезинфицировать кожу так, чтобы на ней не могли расти грибки и бактерии. К сожалению, этот химический коктейль довольно неприятно пахнет для человека. Некоторые старые жирафы настолько пропитаны запахом, что местные жители называют их “вонь быков”. Их специфический резкий запах можно почуять за 250 м.

Жирафовые

Жираф

Giraffe

(Giraffa camelopardalis)

Обитает в саваннах Африки. Сегодня их можно встретить только к югу и юго—востоку от Сахары, прежде всего в степях Восточной и Южной Африки.

Самцы жирафа достигают высоты до 5,5—6,1 м и весят до 900—1200 кг. Самки, как правило, немного меньше и легче. Шея у жирафов необычайно длинная, и это несмотря на то, что у них, как и у почти всех других млекопитающих, лишь семь шейных позвонков. Высокий рост увеличивает нагрузку на систему кровообращения, особенно в отношении снабжения мозга. Поэтому сердце у жирафов особенно сильное. Оно пропускает 60 л крови в минуту, весит 12 кг и создает давление, которое в три раза выше, чем у человека. Тем не менее, оно не смогло бы вынести перегрузки при резком опускании и поднятии головы жирафа. Для того, чтобы такие движения не вызвали смерть животного, кровь жирафа более густая и имеет вдвое более высокую плотность кровяных телец, чем у человека. Помимо этого, у жирафа имеются особые запирающие клапаны в большой шейной вене, прерывающие поток крови таким образом, что сохраняется давление в главной артерии, снабжающей мозг. Темный язык жирафа очень длинный и мускулистый: жираф может высовывать его на 45 см и способен хватать им ветки.

Рисунок на шерсти состоит из темных пятен, выделяющихся от более светлого оттенка базовой окраски, и у каждого жирафа индивидуален, как у человека отпечатки пальцев. Нижняя часть тела у жирафа более светлая и без пятен. На голове у жирафов обоих полов находятся два обтянутых шерстью рожка, утолщенные на концах. Изредка встречаются и две пары рожков. Посреди лба нередко имеется своеобразный костный нарост, который по ошибке можно принять за еще один непарный рог. Черные глаза окаймлены густыми ресницами, уши короткие. Жирафы обладают весьма хорошим зрением, слухом и обонянием, что позволяет им заблаговременно замечать опасность. Хорошему обзору местности способствует, конечно же, и большой рост. Своих высоких сородичей жирафы могут видеть на расстоянии до километра.

Жирафы умеют быстро бегать и в случае острой необходимости достигают галопом скорости 55 км/ч, то есть на коротких дистанциях они могут перегнать скаковую лошадь. Однако, как правило, они ходят не спеша, передвигая одновременно оба правых копыта, затем оба левых. Из-за своего большого веса и тонких ног жирафы могут ходить только по твердой поверхности. Болотистых пространств эти животные избегают, а реки часто становятся для жирафов непреодолимой преградой. Примечательно и то, что эти на первый взгляд громоздкие и неповоротливые животные умеют и прыгать, преодолевая даже барьеры высотой 1,85 м.

Жирафы являются исключительно травоядными животными. Строение тела и физиология позволяют жирафам питаться листвой древесных крон — на высоте, где у них нет конкурентов. Из деревьев жирафы предпочитают акацию. Жираф охватывает ветвь своим длинным языком, тянет ее ко рту и общипывает листья, оттягивая голову назад. Язык и губы построены таким образом, что не повреждаются, несмотря на колючие сучья. Ежедневно жираф потребляет около 30 кг пищи и проводит за едой от шестнадцати до двадцати часов в сутки. Интересно, что по технике сбора жирафом корма можно издали определить его пол. Самцы в основном едят листья, расположенные очень высоко, и при этом они сильно вытягиваются да еще так запрокидывают голову, что она становится как бы продолжением их длинной шеи. Самки же питаются листьями, растущими на уровне их тела, поэтому они часто немного опускают шею. Потребность в жидкости покрывается, в основном, за счет пищи, из-за чего жираф может обходиться без питья на протяжении недель. Если же он все-таки пьет, то может за один раз выпить до 38 литров воды. Во время питья он вынужден широко раздвинуть передние ноги, чтобы опустить голову достаточно низко. В этой позе он, будучи неповоротливым, особо уязвим для хищников и поэтому приступает к питью только тогда, когда убежден, что ему не грозит опасность. Таким же способом жираф щиплет траву, однако такое случается лишь в голодное время.

Среди всех млекопитающих у жирафов одна из наименьших потребностей во сне — от десяти минут до двух часов в сутки; в среднем жирафы спят 1,9 часа в день. Спят как стоя, так и лежа, согнув шею и положив голову на круп.

Живут поодиночке или в небольших стадах, не особо привязанных друг к другу. Местность, которую они обходят в поисках пищи, может составлять до 100 км². Социальное поведение зависит от пола: самки придерживаются стад от 4 до 32 особей, в которых время от времени меняется состав. Иерархические структуры и поведение жирафов в стаде еще не до конца исследованы. Единого лидера у жирафов нет, однако старшие и сильные самцы, называемые старейшинами, имеют преимущество над другими. Молодые самцы до достижения половой зрелости тоже составляют небольшие отдельные группы, после чего начинают жить в одиночку. Нередко жирафы передвигаются вместе со стадами антилоп или зебр, так как это придает им большую безопасность. При встрече двух взрослых самцов дело часто доходит до ритуального поединка, в котором они становятся рядом друг с другом и пытаются ударить головой по шее соперника. Однако в отличие от других социальных животных побежденные самцы жирафов из стада не изгоняются. В периоды спаривания поединки между самцами носят более агрессивный характер и могут дойти до такой отчаянности, что один из конкурентов может быть в итоге «избит» до потери сознания. Вариантом выяснения отношений может быть и поединок у дерева, в котором каждый стремится обойти соперника так, чтобы прижать его к стволу. Случаев, в которых жирафы применяли друг против друга свои опасные удары передними копытами, что они обычно делают против хищников, не наблюдалось. Широко распространено мнение, что жирафы являются безголосыми животными. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Гц, неразличимых человеческим ухом.

Читайте также  Где появился первый университет

Брачный период обычно длится с июля по сентябрь, а продолжительность беременности составляет 14—15 месяцев. Как правило, рождается только один детеныш. Рождение происходит в позиции стоя, поэтому новорожденным первым делом предстоит падение с двухметровой высоты. Сразу после рождения жирафенок достигает 1,8 м в высоту и весит 50 кг. Уже спустя час детеныш твердо стоит на ногах и через несколько часов начинает бегать. Однако в стадо детеныши допускаются только через две—три недели. Примерно полтора года потомство остается с матерью. В четырехлетнем возрасте жираф достигает половой зрелости, в шесть лет достигает полного роста. В дикой природе продолжительность жизни составляет около 25 лет, в неволе около 35.

Благодаря своим размерам жираф имеет мало естественных врагов, а от тех немногих хищников, которые осмеливаются напасть на него, он довольно эффективно обороняется ударами передних копыт. Такой удар способен размозжить череп любому хищнику. В национальном парке Этоша однажды наблюдалось, как львы запрыгнули на жирафа и перекусили ему шею. Однако нападения на взрослых жирафов все же происходят редко. Чаще добычей львов, леопардов, гиен и гиеновидных собак становится молодняк. Несмотря на защиту матери, только 25—50% молодых жирафов достигают взрослого возраста.

Окапи

Okapi

(Okapia johnstoni)

Распространен в Центральной Африке, исключительно на территории Демократической республики Конго. Окапи населяют густые тропические леса на севере и востоке страны, например в заповедниках Салонга, Маико и Вирунга.

У окапи бархатистая шерсть шоколадного цвета, переливающаяся красноватыми оттенками. Конечности белые или светло-коричневые с черными полосками, морда черно-белой окраски. Шея и ноги довольно длинные, хоть и не в такой мере, как у родственного жирафа. У самцов два коротких рога, самки рогов не имеют. Вес окапи составляет около 250 кг. Длина тела около 2,1 м, хвоста — 30—40 см. Высота в холке 150—170 см. Самки в среднем несколько выше самцов. Язык у окапи такой длинный, что животное вылизывает им собственные глаза. Из органов чувств у окапи наиболее развиты слух и обоняние.

Как и жирафы, окапи питаются прежде всего древесными листьями: своим длинным и гибким языком животные захватывают молодой побег куста и затем скользящим движением сдирают с него листву. Но так как шея окапи короче жирафовой, то этот зверь предпочитает есть только ту растительность, что растет поближе к земле. Кроме того, окапи едят травы, папоротники, грибы и фрукты. Как показали исследования, в выборе кормов окапи довольно привередлив: из 13 семейств растений, образующих нижний ярус тропического леса, он регулярно использует только 30 видов. В помете окапи были обнаружены также древесный уголь и солоноватая, содержащая селитру глина с берегов лесных ручьев. По-видимому, так животное компенсирует нехватку минеральных кормов. Кормятся окапи в светлое время суток.

Окапи активны в дневное время. Взрослые самки располагают четко ограниченными участками, в то время как участки самцов пересекаются и не определены однозначно. Окапи — звери, живущие в одиночку. Изредка их можно встретить и в небольших группах, но по каким причинам они их образуют, до сих пор неизвестно.

Продолжительность беременности у окапи составляет 450 дней. Появление на свет потомства зависит от времен года: роды происходят в августе—октябре, в период дождей. Для родов самка удаляется в самые глухие места, и новорожденный детеныш несколько дней лежит, затаившись в чаще. Мать находит его по голосу. Голос взрослых окапи напоминает тихое покашливание. Такие же звуки издает и детеныш, но он может и негромко мычать подобно теленку или изредка тихо свистеть. Мать очень привязана к малышу: известны случаи, когда самка пыталась отогнать от детеныша даже людей. В неволе окапи могут доживать до 30 лет.

О жирафе и его длинной шее

О жирафе и его длинной шее.

Трудно поверить, что такое животное как жираф с длинными, худыми ногами и гигантской шеей может стоять, не говоря уже о беге. На самом деле чтобы понять, что жираф – одно из самых грациозных животных в мире, его нужно увидеть.

Вплоть до недавнего времени жирафов, обитающих только в Африке, довольно часто можно было встретить в засушливых саванных районах пустыни Сахара. Однако сегодня они больше не встречаются в западных районах Африки, а также в пустыне Калахари.

Древние римляне называли жирафов Camelopardalis, что означает «верблюд с пятнами как у леопарда». Из-за пятен древние римляне считали жирафа гибридом верблюда и леопарда. У каждого жирафа свои уникальные пятна, как отпечатки пальцев у человека. На самом деле люди, занимающиеся изучением жирафов, могут отличать жирафов по их пятнам. По пятнам можно также определить подвиды. Различают всего одни вид жирафов и девять подвидов, которые отличаются узором пятен. Так, например, у масайского жирафа из Кении узор пятен напоминает листья дуба, а пятна сетчатого жирафа расположены наподобие сетки.
Римляне большое внимание уделяли пятнам жирафа, но жираф уникален также и своим ростом, который позволяет ему возвышаться над остальными животными. Высота мужских особей составляет 570 сантиметров, а высота женских особей составляет 510 сантиметров. Почти половина роста приходится на шею, которая может быть до 240 сантиметров и весить до 250 килограммов, что составляет почти одну пятую от среднего общего веса жирафа. Длина ног – 180 сантиметров. Несмотря на длину в шее жирафа всего 7 позвонков, как у человека, хотя каждый из позвонков шеи жирафа в длину равен 25 сантиметрам. Благодаря особенностям соединения позвонков шея жирафа очень гибкая.

Длинная шея помогает жирафу доставать листья с высоких деревьев. Жирафы питаются листвой различных деревьев. При помощи верхней губы и розово-черного языка жирафы объедают листья, ветки и цветки с деревьев.

У жирафов длинный язык до 60 сантиметров, с помощью которого они могут объедать листву с колючих деревьев. Помимо этого густая, липкая слюна также предохраняет их от шипов колючих деревьев.

Ежедневная норма растительной пищи жирафов составляет около 37 килограммов, но они могут несколько недель обходиться без воды. Даже в обычных условиях они пьют через 2 – 3 дня, так как роса на листьях и в листьях удовлетворяет большую часть их потребности в воде. Но когда они добираются до воды, они могут выпить до 50 литров за один раз. Возможно, основная причина такого поведения состоит в том, что жирафы слишком уязвимы во время питья воды, когда они наклоняют голову. В таком положении на них могут легко напасть хищники, особенно крокодилы.

В вертикальном положении жирафы чувствуют себя в безопасности, так как они могут видеть на 360 градусов, не поворачивая головы, узнавая, таким образом, о приближении хищника. У жирафов очень хорошее зрение, что вместе с их ростом обеспечивает им отличный обзор окружающей территории, а также помогает следить за другими членами стада. Обоняние и слух также хорошо развиты. Именно поэтому взрослые жирафы редко становятся добычей хищников, таких как львы, гиены, леопарды и дикие собаки. Жирафы очень быстро бегают – 30 километров в час — на длинные дистанции, не уставая при этом. Во время бега жирафы одновременно выбрасывают вперед передние и задние ноги.

Однако детеныши жирафов беззащитны перед хищниками и нуждаются в защите своих матерей, которые возвышаются над ними, чтобы защитить их. Ноги взрослых жирафов – сильное средство защиты. Точный удар ногой может убить даже льва.

Жирафы используют сложный механизм для привлечения крови и кислорода к голове и для предотвращения потери сознания во время опускания головы. В шее жирафа находятся клапаны и тонкая сеть кровеносных сосудов, что способствует приливу крови к голове и предотвращает отлив крови от головы, когда жираф наклоняет голову. У жирафов огромное сердце, весящее около 12 килограммов, через которое проходит 60 литров крови в минуту, а также большие лёгкие, прогоняющие воздух вверх и вниз по длинной двухметровой трахее.
Взрослые жирафы спят не дольше одного часа в сутки. На время сна жирафы кладут голову на спину, так как им тяжело ложиться на землю и подниматься с земли.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: