Кто такие вараны

Всё о варане

Вараны — многочисленный род ящериц из отряда чешуйчатых класса пресмыкающихся. Первые предки этих рептилий появились на планете в эпоху эоцена (около 500 млн. лет назад). Исторической родиной варанов считается Южная Азия. Позже произошло расселение пресмыкающихся на другие территории в пределах тропического климатического пояса.

Большинство представителей рода имеют стабильно восполняемые популяции. Исключение составляют только крупные рептилии. В настоящее время три разновидности гигантских варанов занесены в международную Красную книгу как уязвимые виды. Основные причины сокращения численности ящеров: уменьшающийся ареал обитания, изменение климатических условий и неконтролируемое уничтожение человеком ради получения шкур.

  1. Характеристика и описание
  2. Как выглядит
  3. Сколько лет живут
  4. Виды варанов с фото и названиями
  5. Комодский варан
  6. Перенти
  7. Варан Сальвадора
  8. Темный варан
  9. Варан Макрея
  10. Нильский варан
  11. Серый варан
  12. Размеры
  13. Где обитают
  14. Где живут
  15. Чем питаются
  16. Как размножаются
  17. Содержание в неволе
  18. Интересные факты

Характеристика и описание

В дикой природе вараны живут поодиночке и могут собираться в небольшие группы только в период размножения или вокруг крупной падали. Они не меняют место обитания в течение всей жизни, находя пищу на территории вокруг своего убежища, однако при этом их охотничьи угодья не имеют четких границ.

Вараны ведут дневной образ жизни: они выходят из своих убежищ на рассвете и после того, как воздух достаточно прогреется, отправляются на охоту. Рептилии могут показаться неуклюжими и медлительными, однако это впечатление ошибочно. Максимальная скорость, которую они способны развивать во время охоты, достигает 20 км/ч. При этом многие разновидности способны преследовать добычу на деревьях и в воде.

Относящиеся к подотряду ящериц вараны отличаются от настоящих ящериц некоторыми особенностями строения тела:

  • они не способны сбрасывать хвост;
  • основным отличием скелета является полностью окостеневший череп и подвижное сочленение челюстей, что позволяет заглатывать добычу большого размера;
  • зубы имеют коническую форму и заострены на краях;
  • в отличие от других рептилий вараны имеют четырехкамерное сердце и два круга кровообращения.

Как выглядит

Внешний вид варанов имеет следующие особенности:

  • длинное вытянутое тело расположено параллельно земле;
  • конечности полусогнуты, с хорошо развитыми пальцами, на концах которых имеются длинные загнутые когти;
  • хвост сильный, длина его обычно превышает длину тела;
  • голова небольшая на вытянутой шее;
  • язык длинный, с раздвоенным концом;
  • глаза крупные, с круглым зрачком, веки подвижные.

Сколько лет живут

Продолжительность жизни варанов зависит от разновидности. Более крупные виды живут дольше мелких ящеров. Так, гигантские рептилии, не погибшие от нападений естественных врагов в первые 3-4 года, нередко доживают до 40-50 лет. Для мелких видов рекордным показателем считается 15-20 лет.

Виды варанов с фото и названиями

Род варанов — единственный в семействе варановых. В классификации выделяют около 80 ныне существующих видов, объединенных в 9 подсемейств. Рассмотрим подробнее некоторые из разновидностей.

Комодский варан

Известен также как комодский дракон или индонезийский варан. Встречается на нескольких островах Индонезии. Самые многочисленные популяции обитают на о. Комодо и о. Флорес.

Это самый большой варан в мире, длина которого может достигать 3 м. Известны случаи нападения этих гигантских рептилий на людей.

Длительное время считалось, что во время укуса комодского дракона из его пасти в рану попадает большое количество болезнетворных микробов, в результате чего укушенное животное вскоре погибает от заражения. Последние исследования показали, что рептилия способна выделять яд, влияющий на свертываемость крови. Использование рептилиями ядовитого вещества позволяет им успешно охотиться на добычу, равную по размерам.

Перенти

В научной классификации используется название австралийский гигантский варан. Одна из самых крупных ящериц среди представителей своего семейства. Обитает на западе и в центральной части Австралии.

Для вида характерен пятнистый окрас: на коричневом теле расположено большое количество желтовато-розовых пятен, окаймленных тонкой черной полоской.

Варан Сальвадора

Эндемик острова Новая Гвинея. Известен также как крокодиловый варан. Ящерица имеет темно-зеленый окрас, тело и хвост покрыты светло-желтыми пятнами и полосами. Узнать ее можно и по закругленной тупой морде.

Вид относится к древесным рептилиям. Привычная среда обитания — мангровые болота и густые лесные заросли.

Темный варан

Средних размеров рептилия, обитающая на севере Австралии. Основной особенностью вида является ночной образ жизни. Встретить ящериц можно в скалистой местности. В качестве укрытий они используют пространства между камнями, трещины и расщелины.

Для облегчения передвижения по камням подушечки ступней темных варанов покрыты чешуей.

Варан Макрея

Вид был открыт сравнительно недавно. Обитает синий варан Макрея на острове Батанта в Индонезии. Большую часть времени проводит на деревьях в густых зарослях тропических лесов. Узнать разновидность можно по характерному окрасу, в котором сочетаются черный и синий цвета.

Нильский варан

Самый крупный из обитающих в Африке представитель семейства. Вид распространен на всем континенте за исключением пустынь. Животное имеет промысловое значение: мясо употребляется в пищу, а выделанные шкуры отправляются на экспорт преимущественно в страны Европы.

Нильский варан отличается достаточно агрессивным характером и может представлять опасность для человека.

Серый варан

В некоторых источниках упоминается как пустынный или каспийский. Внутри вида различают три разновидности, из которых наиболее распространенным является среднеазиатский серый варан.

Живут рептилии в норах, из которых выходят только на время охоты, предварительно прогреваясь на солнце недалеко от входа. В окрасе серых варанов преобладают песочный, серый, светло-бурый оттенки.

Размеры

Среди многочисленных разновидностей варанов встречаются сильно отличающиеся друг от друга по внешнему виду и размерам особи. Сравнительные характеристики некоторых представителей варановых приведены ниже.

Наименование вида Длина, см Вес, кг
Полосатый 250 30
Чернозубый 200 25
Пестрый 190 8,8
Бенгальский 175 7,2
Черногорлый 150 5,5
Индийский 100 3
Короткохвостый 28 0,3
Карликовый 25 0,2

В таблице указаны средние значения массы и длины тела варанов, так как условия обитания и наличие достаточной кормовой базы оказывают значительное влияние на размеры особей.

Где обитают

Местом обитания большинства современных видов варанов является Австралия, а также острова и архипелаги Океании. Рептилии живут на Аравийском полуострове, в Центральной и Южной Азии.

Вараны также распространены практически на всем Африканском континенте, однако в Мадагаскарской фауне не представлены. Именно этот факт послужил основанием для теории азиатского происхождения семейства.

Где живут

Естественная среда обитания варанов — тропики. Исключением является пустынный варан, северная часть ареала которого находится в умеренном климате.

Все виды варанов делятся на три группы:

  • пустынные обитают в засушливых регионах с редкими кустарниковыми зарослями, в саваннах и редколесье;
  • водяные, по образу жизни напоминающие земноводных, большую часть времени проводят в воде, поэтому селятся вблизи водоемов и болот;
  • древесные обитают в густых тропических лесах, лазая по ветвям деревьев.

Вараны имеют важное значение в экосистемах мест обитания: они контролируют популяции грызунов и насекомых, а также являются пищей для многих разновидностей птиц и млекопитающих.

Чем питаются

Вараны относятся к хищным животным. Обычно они поджидают жертву в засаде и атакуют ее, совершая стремительный бросок.

Основу рациона питания рептилий составляют насекомые, беспозвоночные, моллюски, рыбы, черепахи, грызуны и другие некрупные млекопитающие. Вараны обладают хорошо развитым обонянием и легко находят оставленные крокодилами, змеями и черепахами кладки. Небольшую добычу они заглатывают целиком, от крупных животных отрывают куски.

Вараны — каннибалы. Они достаточно часто вступают в схватки с сородичами и поедают своих менее удачливых соперников. Самки могут съедать только вылупившихся из яиц детенышей.

Как размножаются

Сезон размножения варанов совпадает с началом сезона дождей. У различных видов в одной кладке может быть от 10 до 60-70 яиц. Перед тем, как отложить яйца, самка роет углубление во влажном песке либо подыскивает подходящее место: заброшенную нору, дупло или термитник.

Период инкубации длится 9-10 месяцев. Самки не возвращаются к кладке и не проявляют заботу о потомстве. Появившиеся на свет детеныши полностью самостоятельны. Первое время они вынуждены прятаться на деревьях или в расщелинах между камнями, чтобы не стать добычей естественных врагов и более крупных сородичей.

Некоторые виды варанов обладают способностью к партеногенезу: для откладывания оплодотворенных яиц самкам не нужно предварительное спаривание с самцами.

Вараны

  1. Общая характеристика
  2. Где обитают вараны
  3. Виды
  4. Комодский варан
  5. Австралийский варан Перенти
  6. Варан Сальвадора
  7. Темный варан
  8. Варан Макрея
  9. Нильский варан
  10. Серый варан
  11. Чем питаются вараны
  12. Особенности характера и образа жизни
  13. Размножение
  14. Естественные враги варанов

Общая характеристика

Вараны, которые относятся к подотряду ящериц, имеют ряд характерных отличий, которые выделяют их среди настоящих ящериц в соответствии с их строением тела. Так, к основным особенностям варанов можно отнести:

  • Наличие полностью окостеневшего черепа, а также подвижного сочленение челюстей, благодаря которому вараны способны проглатывать добычу больших размеров.
  • Неспособность отбрасывать хвост.
  • Коническая форма зубов с характерными заострениями по краям.
  • Четырехкамерное сердце с двумя кругами кровообращения.

Большинство разновидностей варанов имеет длину около 0,5-1 м. Некоторые разновидности могут достигать размеров в 20 см, например, короткохвостый варан.

Комодский варан считается самым большим представителем своего вида: его длина достигает 3 метров при весе в 140 кг. Гигантские размеры варана послужили поводом для формирования его альтернативного названия — дракон Комодо.

У варанов немного приплюснутая голова, которая имеет закругление в передней части. Таким образом, их морда больше похожа на змей, чем на ящериц. Однако в отличие от змей у варанов круглые зрачки. У них достаточно толстая шея, а туловище стройное и сильное. Конечности развиты хорошо, они являются пятипалыми. Сами конечности находятся в полусогнутом положении, а на концах пальцев располагаются длинные загибающиеся когти. Также у варанов сильный хвост, который сужается к концу и только слегка превышает длину тела.

Язык у ящериц длинный, подвижный и раздвоенный, что также считается характерным признаком змей. С помощью языка вараны способны чувствовать запахи на значительном расстоянии. Зубы у них сменяются на протяжении жизни.

Окрас варанов обычно неяркий, но при этом достаточно разнообразный. У молодых ящериц отмечается рисунок, состоящий из полос или пятен, который пропадает по мере взросления. Характерными цветами для варанов становятся серые, песочные, черные оттенки. При этом присутствуют и довольно яркие разновидности ящериц.

Смарагдовый варан — самая яркая разновидность. Данный вид проживает на территории тропических лесов, благодаря чему зеленый окрас становится важным элементом его маскировки.

Вараны отличаются от прочих ящериц довольно большими размерами, а также развитыми мускулами. Лапы варанов цепкие и мощные, живот расширяется в средней части. Несмотря на то, что вараны не способны отбрасывать свой длинный хвост как другие ящерицы, они могут использовать его для атаки и обороны в случае возникновения опасности.

Где обитают вараны

Вараны предпочитают для жизни теплые страны, их ареал обитания почти никогда не выходит за пределы этого климата. Только некоторые разновидности ящериц, например серый варан, проживает в умеренной зоне, которая располагается в Средней Азии.

Характерными местами обитания варанов становится территория Австралии и Океании. Ящерицы проживают и на исторической территории своего развития — Южная Азии, откуда они постепенно перебрались и в центральную часть Азии. Также вараны занимают значительную часть Африки, однако в Мадагаскаре они не проживают. Этот факт в какой-то момент стал основанием для формирования теории относительно азиатского происхождения варанов.

Природным местом обитания ящериц становятся тропики. Это правило характерно для большинства варанов, однако существуют исключения в виде пустынного варана, северная часть ареала которого локализуется в области умеренного климата.

Все разновидности варанов можно классифицировать на несколько групп в соответствии с их местами обитания:

  • Пустынные вараны — проживают в области с засушливыми регионами, в которых практически нет кустов, зарослей, флора представлена редколесьем и саванной.
  • Водяные вараны — напоминают земноводных своим образом жизни, однако значительную часть жизни они проводят рядом с водой. Такие ящерицы поселяются неподалеку от болот и различных водоемов.
  • Древесные вараны — проживают в тропиках, предпочитают значительную часть времени проводить на ветках деревьев.
Читайте также  Почему говорят, что женщина хранительница очага

Вараны играют важную роль в области формирования и поддержания экосистемы в рамках своей территории. Они становятся теми, кто контролирует численность грызунов, насекомых, а также сами становятся добычей для различных млекопитающих.

Варан в водной среде обитания

В Новом Свете вараны не встречаются. Несмотря на то, что их ареал распространения весьма обширный, существуют виды, которые проживают в строго ограниченных локациях. К таким можно отнести комодского варана, обитающего на индонезийском острове Комодо. Данная разновидность считается крайне редкой и малочисленной.

Виды

Род варанов становится единственным в семействе варановых, считающихся разновидностью ящериц. Видовое разнообразие варанов крайне обширно, так как современные классификации выделяют примерно 80 различных видов, объединяемых в различные подсемейства. К наиболее примечательным особям можно отнести следующие.

Комодский варан

Эта разновидность также известна под именем комодского дракона или индонезийского варана. Такое название связано с тем, что этот вид встречается на островах Индонезии. Наиболее многочисленные виды варанов проживают на острове Комодо, а также на острове Флорес. Эти вараны считаются самыми большими в мире: их длина превышает обычных сородичей в три раза. Большие размеры позволяют данным особям нападать на людей при нарушении целостности их территории.

Комодские вараны в ходе своей охоты могут разгоняться до 20 км/ч, что позволяет им соперничать в скорости передвижения с оленями или антилопами. Варан способен развивать аналогичную им скорость, что позволяет ему охотиться на копытных млекопитающих.

Ящерицы обладают достаточно сложным окрасом. Ведущий тон чешуи у них бурый, на котором присутствуют различные сложные вкрапления, а также переходы от серо-голубого до красного с желтым цветов. Цветовая окраска варана позволяет понять, каков возраст изучаемой особи. У молодых варанов окрас более яркий, чем у взрослых.

Не нравится вид

Австралийский варан Перенти

Эта разновидность по-другому называется гигантским вараном или большим вараном ввиду своих размеров. Вараны проживают на территории современной Австралии и считаются третьей по величине ящерицей после комодского и полосатого варанов. Для жизни представители этой разновидности предпочитают засушливые районы Австралии, преимущественно в западной и центральной частях.

Для данной разновидности характерно наличие пятнистого окраса. Само тело варана коричневого цвета, при этом на нем располагается значительное количество желто-розовых пятен, имеющих каемку в виду тонких темных полос.

Не нравится вид

Варан Сальвадора

Это самый крупный варан, проживающий в Новой Гвинее, а также одна из наиболее больших ящериц в мире, размер которой составляет около 2,6 метров. Данная разновидность относится к числу древесных варанов, что обусловливает наличие характерного темно-зеленого окраса, в котором присутствуют желтые полосы. Вараны выбирают для жизни болота, прибрежные тропические леса, располагающиеся в юго-восточной части острова. В этой области вараны считаются доминирующими хищниками.

Не нравится вид

Темный варан

Это рептилии средних размеров, которые проживают в северной части Австралии. Оригинальное название варана, «glebopalma», обусловлена блестящими темными подушечками, которые располагаются на нижней стороне лап. Английское название можно перевести как «сумеречный варан», что связывается с привычкой темного варана отправляться на поиски пищи после заката. Это формирует характерную особенность этого вида, который проявляет активность в ночное время суток.

Ящерицы встречаются преимущественно на территории скалистой местности. Своими укрытиями они выбирают пространство между камнями, а также расщелины скал и трещины. Чтобы облегчить перемещение по острым камням, подушечки на ступнях варанов имеют чешую.

Не нравится вид

Варан Макрея

Эта разновидность была открыта относительно недавно и свое название получили в честь герпетолога Р. Макрея, который был основателем парка рептилий, располагающихся на Бали. Варан Макрея считается эндемиком острова Батанта, располагающегося в Индонезии. Окрас тела этой разновидности темного цвета с синими пятнами, которые формируются в виде полос, располагающихся вдоль спины. Конец морды варана светло-голубого цвета, нижняя часть конечностей светло-бирюзового оттенка. Хвост у этой разновидности вдвое длиннее, чем остальное тело. Размер может составлять порядка 100 см, из которых 35 см приходятся на голову и туловище.

Большую часть времени варан Макрея проводит на деревьях, а также в области густых зарослей на территории тропических лесов.

Не нравится вид

Нильский варан

Это один из наиболее крупных варанов, которые обитают на территории Африканского континента. Этот вид считается весьма распространенным на континенте, исключая области пустыни. Вараны имеют весьма мускулистое туловище и крайне острые когти, которые используются для передвижения, обороны и нападения на добычу. Основной окрас верхней части серовато-коричневый, но может принимать и темно-зеленый цвет. Молодые вараны черные с ярко-желтым рисунком из пятен и полос. Самцы могут достигать 1,5-1,7 метров при весе в 5-10 кг.

Не нравится вид

Серый варан

Это достаточно крупные ящерицы, распространенные на территории Северной Африки, Передней и Центральной Азии. Их общая длина тела без хвоста составляет порядка 46 см, отношение размеров тела к длине хвоста составляет 1,4 к 1. Сама масса тела составляет 1 кг, а самые крупные разновидности имеют вес 3,5 кг. Верхняя часть тела имеет песочно-желтый окрас, серый или светло-бурый окрас. Там располагаются темные полосы, фиксируемые в области шеи и хвоста.

Эти рептилии проживают в норах, откуда они выходят исключительно для того, чтобы поохотиться. Предварительно варанам требуется погреться на солнце, неподалеку от входа в нору.

Вараны

Вараны — самые крупные ящерицы в мире. В размерах некоторые из них не уступают крокодилам, хотя и не родственны им. Систематически вараны ближе чем другие ящерицы стоят к змеям. Эти рептилии выделены в отдельное семейство варанов, включающее 70 видов.

Серый варан (Varanus griseus).

Все виды варанов имеют средние или крупные размеры, самый мелкий из них, короткохвостый варан, достигает в длину всего 20 см, но большинство этих рептилий имеет длину 0,5-1 м. Самый крупный варан — комодский (варан Комодо, дракон Комодо) достигает в длину 3 м, а весит до 140 кг! Именно гигантские размеры этой ящерицы побудили людей назвать этот вид драконом. Помимо крупных размеров вараны отличаются от других ящериц хорошо развитой мускулатурой, их лапы не только цепкие, но и сильные, живот расширен в средней части, хвост мускулистый, бичевидный и очень длинный. У большинства варанов длина хвоста равна длине тела. В отличие от настоящих ящериц вараны не могут отбрасывать хвост в случае опасности, зато могут им хлестать из стороны в сторону. Морда варанов тупо закруглена, но ее черты больше напоминают змей, чем ящериц. Правда, в отличие от змей у варанов зрачки глаз круглые. Чешуя на теле сравнительно крупная, округлая, пальцы заканчиваются длинными когтями. Язык на конце раздвоен как у змей, с его помощью вараны могут чуять запахи на большом расстоянии (это тоже типично змеиный признак). Кроме того кожа на шее у многих видов может сильно раздуваться. Окраска варанов чаще неяркая, в ней преобладают серые, песочные, черные, бурые тона. Многим варанам, особенно молодым, присуща пятнистая и полосатая окраска.

Смарагдовый варан (Varanus prasinus) — самый яркий вид. Этот варан обитает в тропических лесах и зеленая окраска выполняет маскировочную функцию.

Вараны — жители теплых стран, практически нигде их ареал не выходит за пределы тропиков и только серый варан на севере ареала обитает в умеренной зоне (в Средней Азии). Наибольшего видового разнообразия вараны достигли в Австралии и на прилегающих островах, также эти животные встречаются в Южной и Средней Азии, в Африке. В Новом Свете они не живут. Ареалы большинства видов обширны но комодский варан обитает только на индонезийском острове Комодо. Это самый редкий и малочисленный вид.

Местообитания варанов разнообразны, по экологическим предпочтениям их можно разделить на две группы. Одни вараны предпочитают засушливые пустынные области, они встречаются в сухих кустарниковых зарослях, редколесьях, саваннах, полупустынях и настоящих зыбучих песках. Другие виды предпочитают держаться поближе к воде, они живут на берегах водоемов в тропических лесах. Наконец, есть вараны, которые предпочитают древесную растительность и большую часть времени проводят на деревьях. Однако вараны других групп также отлично лазают по ветвям.

Вараны активны круглый год и только серый варан на севере ареала впадает на зиму в спячку. Укрытием ему служат норы, которые он на зиму запечатывает земляной пробкой. Другие виды также выкапывают норы и ночуют в них. Нора варана имеет длину до 2-2,5, а у крупного комодского варана до 5 м в длину! В такую нору может свободно залезть человек. Вараны оседлые животные, но они не придерживаются строгих границ участков. Большую часть времени они находятся в активных поисках, обходя в течение дня большую территорию. Движения варанов не похожи на движения юрких настоящих ящериц. При ходьбе они сильно изгибают позвоночник и этим напоминают крокодилов. Однако движение враскорячку это всего лишь иллюзия неуклюжести, при необходимости вараны могут быстро бегать, взбираться на ветви деревьев и кустарников, большинство видов хорошо плавают.

Пестрый варан (Varanus varius) достигает в длину 2 м и славится своей способностью карабкаться по деревьям.

Живут вараны поодиночке, характер у них неуживчивый. Встретившись у добычи, они немедленно вступают в драку. Сопернику вараны угрожают громким шипением, сильно раздувают живот и хлещут хвостом. У крупных видов удар тонкого, но сильного хвоста подобен удару бича, он очень чувствителен даже для человека. Комодские вараны более спокойно относятся к сородичам равного размера (меньших по размерам прогоняют), иногда они могут совместно трапезничать у крупной добычи.

Вараны — активные хищники. Они не переборчивы в еде и ловят практически любых животных подходящего размера. В зависимости от места жительства конкретного вида их добычей становятся мелкие ящерицы, змеи (в том числе и ядовитые), молодые черепахи, небольшие млекопитающие (песчанки, ежи, утконосы), насекомые. Вараны охотно лакомятся яйцами крокодилов, птиц, черепах, змей и регулярно проверяют места возможных кладок. Свою добычу вараны ищут двумя способами: высматривают добычу во время обхода территории и преследуют ее бегом (подвижные, но не слишком резвые виды) или находят ее по запаху (малоподвижных животных, яйца, падаль). Запахи вараны ощущают на большом расстоянии и точно определяют их источник, постоянно высовывая язык и нюхая им воздух. Такой способ поиска не характерен для настоящих ящериц, но типичен для змей. Добычу вараны либо заглатывают целиком, либо отрывают куски пастью, придерживая передними лапами.

У комодского варана (Varanus komodoensis) хвост толстый и негибкий, он не используется для защиты.

В связи с крупными размерами комодские вараны питаются особой пищей. Основу их рациона составляет падаль, в первую очередь трупы крупных животных — диких свиней, оленей. Однако падаль в природе — продукт «дефицитный». В связи с этим у варанов Комодо развилась терпимость к сородичам при поедании добычи и… способность убивать свою жертву. Конечно, догнать быстроногого оленя тяжелому варану трудно, но ему не обязательно ловить его, достаточно укусить, и через пару дней стол готов. Даже легкий укус комодского варана смертелен, что дало повод говорить о ядовитости этого вида. Впрочем, настоящего яда у этих варанов нет, но есть его уникальный заменитель. Слюна комодских варанов очень вязкая и в ней размножаются болезнетворные бактерии, пищей им служат мелкие куски пищи, застрявшие между зубами варана. Сам владелец бактериологического оружия нисколько не страдает от такой вопиющей антисанитарии в своей пасти, но при укусе бактерии попадают в рану жертвы и вызывают заражение крови. Олень или свинья через несколько дней слабеют и гибнут, а варан находит жертву по запаху.

Кольцехвостый варан (Varanus acanthurus) отличается яркой пятнистой окраской.

Размножаются вараны раз в году. Сезон размножения в зависимости от места жительства варана может меняться, в тропиках он совпадает с началом сезона дождей. Вараны откладывают от 7 до 60 яиц в норы, дупла, муравейники и термитники. Размер яиц варьирует от 2 см у мелких видов до 10 см в длину у варана Комодо (такое яйцо весит 200 г). Яйца покрыты мягкой пергаментной оболочкой, период инкубации необычайно длинный — 9-10 месяцев! Родители не проявляют заботы о потомстве, молодые вараны после вылупления целиком самостоятельны. Половой зрелости виды среднего размера (например, серые вараны) достигают к 3 годам.

Читайте также  Как анализировать литературное произведение

Вараны в силу своих крупных размеров имеют мало врагов. Наиболее уязвимы мелкие виды и молодые особи, они могут страдать даже от собственных сородичей, среди этих рептилий известны случаи каннибализма. На варанов могут нападать крупные змеи, хищные птицы, крокодилы. Защищаясь эти животные бьют нападающего хвостом, шипят, раззевают пасть и больно кусаются.

Варана Сальвадора (Varanus salvadorii) англичане называют крокодиловым из-за сходства этой крупной ящерицы с крокодилами.

Сильно страдают вараны и от охоты. В некоторых местах на них охотятся ради мяса, собирают яйца. Но чаще всего варанов убивают ради кожи. Кожа этих животных крепкая, с красивым рисунком и приятной фактурой, она считается дорогим сырьем и идет на изготовление эксклюзивной обуви, сумок и других аксессуаров. Сейчас некоторые виды варанов занесены в национальные Красные книги (серый варан), а комодский варан — в Международную красную книгу. Для людей эти рептилии не представляют опасности. В порядке исключения известно несколько случаев нападения комодских варанов на людей, но их можно объяснить небольшим размером жертвы (большинство погибших были подростками). Очевидно, человека невысокого роста вараны путают со своей привычной добычей. Сейчас для охраны комодских варанов организован заповедник, доступ туристов к местам обитания этих животных ограничен и несчастные случаи стали достоянием прошлого. В неволе большинство крупных видов варанов приживается плохо, поэтому в зоопарках они встречаются редко.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: настоящих ящерицах, змеях, крокодилах, черепахах, ежах, утконосах.

Варан — большая ящерица

Ящерица варан — самая крупная из всех живущих на земле ящериц. В размерах они не уступают крокодилам, хотя и не относятся к ним родственными связями. А еще — это одно из самых древнейших животных. Систематически вараны ближе стоят к змеям. У этих рептилий отдельное семейство варанов, включающее более 70 видов.

Серый варан (Varanus griseus)

Итак, как выглядит варан?

Все виды этих больших ящериц имеют средний или крупный размер тела – около 0,5-1 м. Самым крупным является комодский варан, которого еще называют драконом Комодо. Его длина составляет порядка 3 м, а весит он 140 кг! Ну, согласитесь, разве не дракон?

Смарагдовый варан (Varanus prasinus) — самый яркий вид. Этот варан обитает в тропических лесах и зеленая окраска выполняет маскировочную функцию

Крупные размеры и отлично развитая мускулатура отличают больших варанов от других особей. У них цепкие и сильные лапы, средняя часть брюшка несколько расширена, длиннющий, мясистый, бичевидный хвост. У многих варанов хвост такой же длины, что и тело.

В отличие от настоящей ящерицы, в моменты опасности вараны не сбрасывают хвост, зато отлично хлещут им из стороны в сторону. Морда варана на носу закруглена, но общие ее черты больше подходят для описания змеи, чем ящерицы. Правда, у этой ящерицы зрачки круглые, а у змеи – нет.

Пестрый варан (Varanus varius) достигает в длину 2 м и славится своей способностью карабкаться по деревьям

Тело рептилии покрыто крупной, округлой чешуей, а на каждом пальце расположен длинный острый коготь. На самом кончике языка имеется раздвоение, благодаря которому варан чует запахи, находящиеся очень далеко. Окрас варанов не пестрый, с преобладанием серых, песочных, черных, бурых тонов. Но некоторым молодым особям присущ пятнистый и полосатый рисунок.

Где обитают вараны

Вараны – любители теплого климата, поэтому их ареалы расположены в пределах тропической зоны. Самое большое видовое разнообразие этих ящериц водится в Австралии и на близлежащих островах.

У комодского варана (Varanus komodoensis) хвост толстый и негибкий, он не используется для защиты

Чем питается варан

Ящерица варан – это активный хищник, не слишком привередливый в еде. Питаются они рептилиями меньшего размера (даже ядовитыми змеями), молодыми черепашками, ежиками, утконосами, насекомыми. Особым лакомством для варанов являются крокодильи, птичьи, змеиные яйца, поэтому регулярное посещение мест возможных кладок – это, как бы хобби для них. Рептилия может заглатывать всю добычу целиком, или откусывать куски пастью.

Размножение варанов

Вараны, как и большинства змей, откладывают яйца. Брачный сезон приходится на начало весны. Самка откладывает 15-20 яиц. Так как животное живет в теплом климате, высиживания не происходит. Впрочем, как и ответственного воспитания потомства.

Кольцехвостый варан (Varanus acanthurus) отличается яркой пятнистой окраской

Враги варанов в природе

Благодаря большим размерам вараны не нажили себе врагов. Уязвимыми являются лишь молодые особи, которых могут съедать даже собственные сородичи. В качестве защиты ящерица бьет нападающего массивным хвостом, шипит, разевает пасть и очень больно кусается.

Варана Сальвадора (Varanus salvadorii) англичане называют крокодиловым из-за сходства этой крупной ящерицы с крокодилами

Редчайшие виды

Некоторые виды варанов занесены в Национальную Красную книгу, а Комодский варан записан в Международной красной книге.

Опасны ли вараны?

Эта рептилия не представляет никакой опасности для человека. Но известны случаи, когда огромные Комодские вараны все же нападали на людей. Но этому есть объяснение – жертвами были подростки, рост которых был небольшим, и животное перепутало мальчика с добычей.

Для человека варан полезен и в качестве развлечения, и в качестве обеда, так как охотники не прочь поймать столь желанную добычу. Также употребляют в пищу вараньи яйца. Но самой частой причиной гибели варанов становится их кожа. Благодаря прочности, красивому рисунку и приятной фактуре, она считается ценным сырьем, из которого изготовляют обувь, сумки и прочее.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комодский варан

Комодский варан, которого еще называют комодским драконом, считается одним из самых уникальных живых существ, обитающих в природных условиях. Это животное можно сравнить с мифическим существом, благодаря его уникальному внешнему виду, связанному с массивным телом, длинным хвостом, а также мощными согнутыми конечностями.

У этой ящерицы, которая отличается весьма внушительным видом, достаточно крепкая шея, мощные плечи, но сравнительно маленькая голова. Под грубой чешуйчатой кожей хорошо просматриваются сильные мышцы. Большой хвост одновременно служит не только опорой при движении, но и оружием для выяснения отношений между соперниками.

Комодский варан: описание

Комодские вараны представляют хордовых животных и входят в класс пресмыкающихся, а также в отряд чешуйчатых и семейство варанов. Комодский варан является единственным пресмыкающимся своего вида, при этом животное было впервые описано только в 1912 году. Гигантские индонезийские вараны представляют реликтовую популяцию достаточно крупных варановых ящериц. Они обитали на территории Индонезии и Австралии в далекий плиоценовый период еще около 4-х млн. лет назад.

В результате движения земной коры около полутора десятков млн. лет назад, Австралия наплыла на юго-восток Азии и большим варанидам удалось вернуться на индонезийский архипелаг. Эта теория была доказана в результате находки окаменелостей, имеющих сходство с костяком комодского варана. Считается, что эта крупная ящерица действительно родом из Австралии, при этом самый крупный ящер, который в свое время исчез, является самым близким родственником комодских варанов.

Интересный момент! Современные комодские вараны зародились на территории Азии. Около 40 млн. лет назад гигантские виды пресмыкающихся появились в Австралии и стали прародителями «Мегалания», представляющего плейстоценового варана. Столь большие размеры мегалания объясняются наличием достаточной кормовой базы.

На территории Евразии также удалось обнаружить останки вымерших видов ящеров, обитающих в период плиоцена, размеры которых сопоставимые с размерами современных комодских драконов. Этот факт является доказательством того, что огромные ящерицы неплохо себя чувствовали в условиях большой конкуренции среди плотоядных животных за пищевые объекты.

Внешний вид и особенности

Индонезийские вараны по строению своего тела и скелета имеют сходство с вымершими анкилозаврами. Животное обладает длинным приземистым телом, расположенным параллельно земной поверхности. Лапы кривые, поэтому они не придают грациозности этому животному, при этом они сильные и позволяют огромной ящерице проворно перемещаться по земле.

Вараны бегают, легко маневрируют, прыгают, могут заползать на деревья, а также стоять на задних лапах.

Комодские вараны бегают со скоростью до 40 км/час, иногда соперничая с оленями и антилопами. Существует видео, где варан, охотясь, настигает копытных животных, предварительно выследив их.

Основной окрас комодского варана достаточно сложный, при этом на основном буром оттенке чешуи хорошо заметны вкрапления, которые имеют различные оттенки, от серо-голубых и до красно-желтых. В зависимости от интенсивности окраса, можно определить, к какой возрастной группе относится та или иная особь: у молодых особей интенсивность цветов намного ярче, по сравнению с более взрослыми экземплярами.

Голова у комодского варана небольшая, если ее сравнить с размерами всего тела, при этом она имеет частичное сходство с головой крокодила и черепахи. Глаза также небольшие, а из широкой пасти постоянно торчит раздвоенный язык. У варана также имеются уши, которые незаметные из-за складок кожи.

Шея длинная и мощная, переходящая в туловище, которое заканчивается длинным хвостом. Размер тела взрослого самца может соответствовать 3-м метрам, а самки – около 2-х с половиной метров. Самцы весят от 80 до 180 килограммов, а самки мельче и их масса может составлять 70-120 килограммов. У варанов две пары конечностей, на которых они перемещаются, при этом в определенных условиях комодский дракон способен вставать на задние лапы. Самцы могут выяснять отношения в течение получаса.

Комодские вараны предпочитают одиночный образ жизни, при этом в периоды размножения объединяются в группы. Находясь в природной среде, вараны доживают до 50 лет. В 7-9 лет эти животные готовы к размножению. Самки никак не заботятся о своем потомстве, при этом они охраняют свои кладки яиц на протяжении 2-х месяцев. После появления на свет, потомство запросто может стать обедом для своей матери.

Где обитают

Комодские драконы обитают на весьма ограниченной территории, которая соответствует лишь нескольким сотням квадратных километров, что делает этих уникальных животных весьма чувствительными к различным природным катаклизмам.

Взрослые особи предпочитают обитать во влажных лесах тропиков, выбирая для мест обитания равнинные территории, покрытые густыми зарослями высокой травы и кустарников. Несмотря на это, драконов Комодо можно встретить и на других территориях, граничащих с пляжами, на вершинах хребтов, а также в сухих руслах рек. Появившееся на свет потомство предпочитает оставаться в лесных зарослях до 8-ми месячного возраста.

Подобный вид ящериц обитает исключительно на юго-востоке Азии, включая разрозненные острова архипелага Малых Зондских островов. Европейцы впервые увидели этого огромного ящера на острове Комодо, при этом они были поражены размерами этого живого существа, а также предполагали, что эти уникальные ящеры умеют летать. Когда молва о живых драконах разошлась далеко за пределы острова Комодо, на этот небольшой остров устремилось множество любителей острых ощущений и приключений, а также охотники.

После этого, на острове появились вооруженные люди, которые начали охоту на животное. Им удалось убить одного варана, длина тела которого достигала больше 2-х метров в длину. Затем им удалось добыть особей, длина которых достигала больше 3-х метров в длину. В результате тщательного изучения было доподлинно установлено, что животное не способно летать, а тем более, дышать огнем, о чем было сказано в статьях, опубликованных несколько позже. Ящера назвали комодским вараном, хотя многие его продолжают называть комодским драконом.

Это животное, за многие годы, стало живой легендой, при этом на протяжении многих лет масса исследователей из многих стран проводили исследования в природных условиях этих существ на острове Комодо. Охотники также не оставляли без внимания этих животных, благодаря чему существенно снизилась общая численность комодских варанов.

Читайте также  Как играть по времени в шахматы

Чем питаются комодские вараны

Комодские драконы являются плотоядными животными, при этом долгое время считалось, что они в основном питаются падалью. Как затем выяснилось, эти ящеры весьма активно охотятся, устраивая засады на достаточно крупных животных. Они могут долго находиться в засаде. Доподлинно известно, что своим мощным хвостом драконы запросто сбивают с ног кабанов, а также оленей. Наличие острого обоняния позволяет комодскому варану отслеживать добычу, находящуюся на значительном удалении.

Свою добычу вараны разрывают на большие фрагменты, после чего они их проглатывают, удерживая объект пропитания передними конечностями. Строение челюстей, а также желудков варанов таково, что они с легкостью проглатывают объемные фрагменты добычи. После окончания процесса пищеварения, животное избавляется от костей, рогов, шерсти и зубов своих жертв. Очистив свой желудок, животное очищает свою морду с помощью травы, кустарников, грязи и воды.

Рацион питания варанов весьма обширный и состоит из беспозвоночных, различных пресмыкающихся, а также еще не окрепших своих сородичей. Более молодые особи предпочитают употреблять в пищу насекомых, яйца различных пернатых, а также других пресмыкающихся.

Отмечены случаи нападения варанов на людей, кроме этого, известны случаи, когда вараны выкапывали трупы людей из могил и употребляли их в пищу. Местные жители острова Комодо, зная об этой особенности ящериц, начали рыть могилы не на песчаной почве, а на глиняной, укладывая на могилы огромные камни.

Крокодиловый варан

В Австралии водится около 30 видов варанов — здесь их называют гоанами. Детеныши развивались в яйцах под землей и после появления на свет сразу готовы к бою. Вооруженные мощными когтями и острыми, как бритва, зубами, молодые вараны вполне готовы появиться на свет. Но сначала им приходится прокопать собственный путь наружу, сквозь горячий песок пустыни. С первого дня они предоставлены сами себе, и если они достаточно умны, то впереди их может ждать 20 лет жизни. Но сначала они должны выжить, и избежать встречи с взрослыми особями своего вида — перенти. Иначе они будут съедены. Грозный перенти — неоспоримый король австралийских варанов. Ему, достигающему 2х метров в длину, как и всем рептилиям, требуется тепло, чтобы начать свой день. Но называть его холоднокровным не верно. После того как он впитает тепло раннего утреннего солнца, температура его тела становится такой же, или даже выше, чем у млекопитающих.

Заряженные солнечной энергией и пищей вараны далеко не медлительны и быстро соображают. Они обладают выносливостью и скоростью теплокровного охотника и контролируют территорию площадью несколько квадратных километров. Малонаселенные районы Австралии пристанище всех видов ящериц, не только варанов. Но в отличие от других пустынь это не бесплодная местность — это смесь различных сред, в каждой их которых находят пристанище свои собственные специалисты. Эта дикая местность — земля ящериц. Вараны находятся на самой вершине пищевой цепочки. Являясь высшими хищниками, вараны охотятся на все что меньше их по размеру, убивая даже собственное потомство. В месте, слишком жарком и сухом для большинства млекопитающих, эти ящерицы полноправные властители.

Внешность и среда обитания

В настоящее время, в Австралии существует 27 видов этих крупных ящериц, большинство из которых плотоядны. Они обитают в пустынях или дюнах, саваннах или пастбищах, а также в тропических лесах.

Формой тела гоанны напоминают своих первоначальных предков, острые зубы и когти помогают им охотиться и есть добычу. Размер – отличительная черта австралийских варанов: самый большой – Varanus giganteus – вырастает более 2 м в длину, а самый маленький – короткохвостый варан (V. brevicuda) – достигает всего 20 см.

Вараны обычно темноцветные, в пустыне – белые и оранжево-желтые. У большинства из них есть камуфляжные полосы, крапинки или пятна, соответствующие их среде обитания, хотя они различны среди видов и возрастных групп.

Также рекомендуем прочитать:

Почему нельзя трогать дельфина, который выбросился на берег Какие животные лижут стекла? Как часто следует выгуливать свою собаку Как рационально использовать газету при воспитании щенка

В дикой природе эти ящерицы могут жить до 40 лет.

Размножение: как термиты «высиживают» яйца гоанн?

Песчаные вараны, в основном, живут на земле и роют ямы под гнезда или норы, чтобы защитить яйца от хищников и обеспечить постоянную температуру для развития эмбрионов. Когда приходит время откладывать яйца, самка использует термитный курган, копая яму в центре. Это умно – термиты восстанавливают свою насыпь вокруг яиц, обеспечивая им безопасность, постоянную температуру и влажность.

Когда появляется молодняк, матери возвращаются к кургану и раскапывают его, помогая потомству выбраться.

Некоторые виды в самые холодные месяцы (примерно с мая по август) впадают в спячку.

Размножение

Разведение желтопятнистого варана в неволе – весьма нелегкая задача. Известен только один случай разведения этого вида в неволе. В остальных случаях кладки были бесплодными. Это яйцекладущий вид. Известно, что самка может откладывать 2 кладки в год. Количество яиц варьируется. В известном науке случае кладки составляли в среднем 5-8 яиц.

Питаться новорожденные начинают уже через несколько дней. В это время им можно предлагать мелких сверчков. Примерно через месяц молодняк можно начинать подкармливать мелкими новорожденными мышами.

Предлагаем ознакомиться: Гаммарус рекордсмен по количеству белка

Поведение: бегуны, альпинисты и пловцы

Гоанны наиболее активны в течение дня и любят проводить время, греясь на солнце. Они живут поодиночке, за исключением брачного сезона весной и летом.

Они могут казаться медлительными, но являются быстрыми бегунами и способны пробегать короткие расстояния на задних ногах, часто спасаясь в воде или на дереве, будучи отличными альпинистами. Песчаного варана иногда называют вараном Гульда или скаковой лошадью за его скорость. Известно, что гоанны встают на задние лапы, чтобы отпугнуть нападающих или сражаться, а также – чтобы, наблюдая с высоты, обнаружить угрозу.

Эти ящерицы также – отличные пловцы и могут оставаться под водой в течение нескольких минут, охотясь за едой, такой как рыба, лягушки, крабы или креветки.

Чем они питаются?

Вараны едят почти все, что могут поймать и проглотить целиком. Добыча зависит от размера хищника и включает насекомых, птиц, яйца, мелких рептилий и млекопитающих. В Северной Австралии яйца крокодила – их любимая еда. Ящериц также привлекает гниющее мясо и они едят падаль.

Как хищники и падальщики, гоанны играют важную роль в каждой из экосистем, где обитают. Они поддерживают численность популяции хищных видов и позволяют сохранять низкую заболеваемость, за счет уничтожения падали.

Описание[править | править код]

Внешний вид[править | править код]

Максимальная длина тела с хвостом до 60 сантиметров. Тело тёмно-коричневое с жёлто-белым сетчатым рисунком. Голова коричневая, с жёлтыми и кремовыми пятнами. У многих особей есть продольные полосы на затылке. Хвост тёмно-коричневый с жёлтыми кольцами. Нижняя сторона тела светлая.

Питание[править | править код]

Питается, в основном, насекомыми, мелкими пресмыкающимися и млекопитающими.

Распространение и места обитания[править | править код]

Населяет аридные районы северной Австралии.

Держится участков скальных воходов и зарослей триодии (Triodia

Секреты охоты и чем грозит их укус?

Вараны адаптировались к различным условиям и отличаются своими методами охоты, применяя такие навыки как рытье, плавание и лазание по деревьям.

У песчаного варана весьма острое обоняние. Исследуя окружающее пространство, они, как и змеи, используют длинный раздвоенный язык. Охотясь, они держат морду близко к земле и щелкают языком, по запаху отыскивая любую скрытую под землей добычу.

Только около десяти лет назад было обнаружено, что у гоанн есть ядовитые железы, похожие на змеиные. Однако, у них недостаточно яда, чтобы причинить серьезный вред и нет клыков, чтобы вцепиться в добычу. Тем не менее, у ящериц во рту много бактерий и их укус часто приносит неприятную инфекцию, поэтому нужна осторожность и здоровая доза уважения , если вы видите варана в кустах!

Питание

Комодский варан ест плоть любого животного, не гнушается падалью. На начальном жизненном этапе вараны ловят насекомых, рыбу, крабов. По мере роста размеры жертв увеличиваются. В рационе появляются грызуны, ящерицы, змеи. Вараны не восприимчивы к яду, поэтому в пищу идут ядовитые пауки и пресмыкающиеся.

Среди варанов часто распространен каннибализм

Самое разнообразное меню у молодых хищников, достигших метровой длины. Они пробуют свои силы в поимке оленят, молодых крокодилов, дикобразов, черепах. Взрослые особи переходят на крупных копытных. Не редки случаи, когда комодский варан нападает на человека.

Предлагаем ознакомиться Домашние пауки: опасны ли для человека, виды, приметы

Наряду с оленями и кабанами в меню варанов могут оказаться родственники — более мелкие комодские драконы. Жертвы каннибализма составляют 8—10% от общего объема пищи, поглощаемого рептилией.

Основная тактика охоты — неожиданное нападение. Засады устраиваются у водопоев, троп, по которым часто передвигаются парнокопытные. Зазевавшаяся жертва немедленно атакуется. При первом броске варан старается сбить животное с ног, прокусить сухожилие или нанести тяжелую рану.

Главное, для не очень быстрого варана, лишить антилопу, свинью или быка основного преимущества — скорости. Иногда, само животное обрекает себя на смерть. Вместо того, чтобы убегать, неправильно рассчитывает свои силы и пытается обороняться.

Результат предсказуемый. Животное, сбитое ударом хвоста или с прокушенными сухожильями, оказывается на земле. Далее идет вспарывание живота и поглощение плоти. Таким способом варану удается справиться с быками, в десятки раз превосходящими их по массе, и с оленями, во много раз превосходящими их по скорости.

Относительно мелких и средних по размеру млекопитающих или рептилий варан заглатывает целиком. Нижняя челюсть у варана подвижная. Что позволяет раскрыть пасть сколь угодно широко. И целиком проглотить антилопу или козу.

От туш быков, лошадей отрываются куски весом 2—3 килограмма. Процесс поглощения идет очень быстро. Причина такой торопливости понятна. К трапезе немедленно присоединяются другие вараны. За один раз хищная рептилия способно съесть количество костей и мяса равное 80% собственного веса.

Варан — умелый охотник. Успешно заканчиваются 70% его нападений. Высокий процент удачных атак относится даже к такому мощному, вооруженному и агрессивному парнокопытному, как буйволы.


Укусы варана ядовиты

С возрастом процент успеха повышается. Зоологи это связывают со способностью варанов к обучению. Со временем они все лучше усваивают повадки жертв. Это повышает результативность действий варана.

До недавнего времени считалось, что укусы варана опасны тем, что в рану заносится яд или особые болезнетворные бактерии. И пострадавшее животное страдает не только от повреждений и потери крови, но и от воспалительных процессов.

Детальное исследование показало, что варан не обладает дополнительным биологическим оружием. В его пасти нет яда, а набор бактерий мало отличается от того, что находится в пасти у других животных. Вараньих укусов самих по себе хватает, чтобы убежавшее животное, в конечном итоге, потеряло силы и погибло.

Предлагаем ознакомиться Капский варан содержание в домашних условиях

Угрозы

Угрозы для австралийских варанов включают потерю среды обитания из-за расчистки земель для сельского хозяйства и роста городов.

Гоанны охотятся на тростниковых жаб и страдают от их ядовитых желез, поэтому распространение этих лягушек вызвало снижение численности популяций ящериц во многих областях.

Деградация среды обитания, исчезновение термитных курганов и других необходимых особенностей среды обитания, таких как упавшие деревья, оказывают значительное влияние на некоторые виды.

Инвазивные млекопитающие и универсальные хищники, такие как лисы и кошки, могут также охотиться на молодых варанов. Наибольшую угрозу для ящериц представляют браконьеры, движение автотранспорта и хищные птицы.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: