Ареал обитания саблезубых тигров

Саблезубый тигр. Описание, особенности, среда обитания саблезубых тигров

Описание и особенности саблезубого тигра

Саблезубый тигр относится к семейству саблезубых кошек, которые вымерли более 10 000 лет назад. Они принадлежат роду махайродов. Так хищников прозвали из-за чудовищно больших двадцатисантиметровых клыков, которые по форме напоминали лезвия у кинжалов. И к тому же были зазубрены по краям, как и само оружие.

Когда пасть была закрыта, то концы клыков были опущены ниже подбородка тигра. Именно по этой причине и сама пасть раскрывалась в два раза шире, чем у современного хищника.

Предназначение этого страшного оружия до сих пор остается загадкой. Есть предположения, что размерами клыков самцы привлекали лучших самок. А во время охоты наносили смертельные раны добыче, которая от сильной потери крови становилась слабой и не могла убежать. Могли и с помощью клыков, пользуясь как консервным ножом, сдирать шкуру пойманного зверя.

Само животное саблезубый тигр, было очень внушительное и мускулистое, можно назвать его «идеальным» убийцей. Предположительно, его длина была около 1,5 метров.

Тело опиралось на короткие ноги, а хвост был похож на обрубок. Ни о какой грации и кошачьей плавности в движениях с такими конечностями, не могло идти и речи. На первое место выходила скорость реакции, сила и чутье охотника, ведь долго преследовать добычу он тоже не мог из-за строения своего тела, и быстро уставал.

Предполагают, что окраска шкуры тигра была скорее пятнистая, чем полосатая. Основной цвет был маскировочных оттенков: коричневый или рыжий. Ходят слухи, про уникальных белых саблезубых тигров.

В семействе кошачьих и сейчас встречаются альбиносы, так что со всей смелостью можно утверждать, что такая расцветка встречалась и в доисторическое время. Древние люди встречали хищника до его исчезновения, и он своим видом, несомненно, внушал страх. Это можно испытать и сейчас, посмотрев на фото саблезубого тигра или увидев его останки в музее.

На фото череп саблезубого тигра

Жили саблезубые тигры прайдами и могли вместе выходить на охоту, что делает их образ жизни скорее похожими на львов. Есть доказательства, что живя вместе, более слабые или раненные особи питались за счет удачной охоты здоровых животных.

Среда обитания саблезубого тигра

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Самыми известными стали окаменелости, которые нашли в Калифорнии в нефтяном озере, которое было когда-то древним местом для водопоя зверей. Там, как в ловушку, попадали и жертвы саблезубых тигров и сами охотники. Благодаря окружающей среде, кости и тех и других прекрасно сохранились. И ученые продолжают получать новую информацию про саблезубых тигров.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр в музее

Причина вымерания саблезубых тигров

Точная причина вымирания не установлена. Но есть несколько гипотез, которые помогут объяснить этот факт. Две из них связаны непосредственно с питанием этого хищника.

Первая предполагает, что питались саблезубые тигры не мясом, а кровью добычи. Свои клыки, они использовали, как иглы. Протыкая тело жертвы в области печени, и лакали, вытекающую кровь.

Сама же туша оставалась нетронутой. Такое питание заставляла хищников охотиться почти целыми сутками и убивать очень много животных. Это было возможно до наступления ледникового периода. После, когда дичи практически не стало, саблезубые тигры вымерли от голодной смерти.

Вторая, более распространенная, гласит, что вымирание саблезубых тигров связано с непосредственным исчезновением животных, которые составляли их привычный пищевой рацион. А на другой, они перестроиться из-за своих анатомических особенностей просто не смогли.

Сейчас существуют мнения, что саблезубые тигры до сих пор живы, и их видели в Центральной Африке охотники из местных племен, которые называют его «горным львом».

Но документально это не подтверждено, и остается до сих пор на уровне рассказов. Ученые не опровергают возможность существование и сейчас некоторых подобных экземпляров. Если же саблезубых тигров и, правда, найдут, то они сразу попадут на страницы Красной книги.

Смилодон — “тигр” из семейства саблезубых кошек

Смилодон, более известный как саблезубый тигр (при том, что это название некорректно), – род кошачьих, населявших Североамериканский и Южноамериканский континенты примерно 2 500 000 – 10 000 лет назад. Животное обладало размерами современного льва, отличалось развитой мускулатурой, имело короткий хвост (до 25 см), длину тела 2,5-3,2 метров и весило в зависимости от видовой принадлежности 55-400 кг. Высота тела в холке могла доходить до 120 см. Род включал три вида: fatalis (подвиды: fatalis, floridus, californicus), populator и gracilis. Низкое генетическое разнообразие по мнению генетиков стало причиной его вымирания. Экологи связывают это с резким изменением климата на планете.

Описание, характеристики, ареал обитания

К историческим предкам смилодонов относят мегантереонов, населявших с раннего плиоцена до середины плейстоцена значительные пространства Северной Америки, Африки и Евразии. С наступлением эпохи позднего плейстоцена смилодоны становятся одними из наиболее свирепых хищников.

Размеры животного во многом зависели от конкретного вида. Представители S. Gracilis весили примерно 55-100 кг, S. Fatalis – около 160-280 кг, в то время как хищники вида S. Populator – 220-400 кг. Окрас шкуры мог быть коричневатым равномерным либо пятнистым, как у современного ягуара. Передние лапы по сравнению с задними отличались развитым опорно-двигательным аппаратом. Пропорции конечностей хищника схожи с таковыми у ягуаров, а внешний вид – с рысью. Характерным отличительным признаком кошек являлась массивная мускулистая шея.

Череп имеет особенности из-за развития клыков верхней челюсти. Кости лицевого скелета крупные, короткие и широкие. Коренные зубы редуцированы. Длина верхних кинжалообразных клыков («smīlodōn» в переводе с греческого означает обоюдоострый нож) вместе с корнями, достигавшими краев глазниц, составляла около 25-28 см. Чтобы пустить клыки в ход, смилодон был способен раскрывать пасть до 120°. Нижняя челюсть могла осуществлять движения только в вертикальной плоскости. Анатомо-физиологические особенности животного позволяют заключить, что его главным оружием была точность, а не сила укуса.

Ареалом обитания смилодонов служила местность, схожая с современными саваннами и прериями. Есть данные о популяциях, населявших холмистые территории и подножия гор. Образ жизни животных был наземным. Кошки отдавали предпочтение областям с субтропическим и умеренным климатом.

В среде обитания естественных врагов у смилодонов практически не было. Некоторую опасность могли представлять хищные гигантские пернатые и всеядные гигантские ленивцы (мегатерии). Определенная угроза исходила и от древнего человека, охотившегося на животных при помощи установки хитроумных ловушек и создания смоляных ям. Жертвами этой охоты нередко становились и гигантские кошки. Немало смилодонов погибало и от себеподобных в ходе борьбы за лидирующие позиции в прайде (эти кошки жили подобно совеременным львам), либо в ходе поединков с конкурентами, обитавшими на территории Североамериканского континента (пещерными львами, ужасными волками и гигантскими короткомордыми медведями).

Мегатерий

Особенности поведения

Хищники жили небольшими стаями (прайдами). Зоологами высказывается предположение, что, скорее всего, охотились самки группами, добывая пищу для вей стаи.

Анатомо-физиологические особенности животных позволяют предположить, что добыча поражалась зверем преимущественно из засады. При помощи саблевидных клыков самка наносила жертве глубокие раны мягких тканей шеи с травматизацией компонентов сосудисто-нервных пучков (повреждались сонные артерии, яремные вены и трахея), всё это вызывало обильное кровотечение и болевой шок, после чего хищница душила жертву, сдавливая горло челюстями.

Альфа самцы охраняли территорию прайда, нередко вступая в поединки с конкурентами. Другие особо мужского пола по достижению половой зрелости покидали стаю, ведя уединенный образ жизни, нередко кооперируясь для совместной добычи пищи.

Пищевой рацион

Хищники охотились на детенышей мамонтов, тапиров, земляных ленивцев, американских верблюдов, оленей, мастодонтов и дискодонов, бизонов и лошадей. После успешной охоты кошки объедали мягкие ткани туши.

Мастодонты

Половое созревание и размножение

Половая зрелость наступала спустя 2-2,5 года после рождения, при этом самцы созревали позже самок. Габариты мужских и женских особей разнились незначительно. Половой диморфизм связан с вероятным наличием у самцов короткой гривы и несколько большими размерами. Брачный период не отличался сезонностью. Продолжительность беременности равнялась 4 месяцам. В это время сородичи проявляли заботу о беременной самке.

Читайте также  Как назвать белую кошку

Женские особи могли приносить потомство не чаще одного раза в год, обычно раз в 4-6 лет. За один раз рождалось 1-4 детеныша. В воспитании подрастающего поколения принимала участие вся стая. До 5-6 месяцев котят выкармливали молоком, после чего молодых хищников учили охотиться.

Интересные факты

Теоретически сохраняется возможность клонирования животного. Генетическим материалом могут стать останки, найденные в условиях вечной мерзлоты. В качестве «суррогатной матери» и донора яйцеклеток может подойти, по мнению ученых, африканская львица.

По внешнему виду смилодоны схожи с махайродами – родом вымерших саблезубых кошек, наделенных саблевидными клыками меньшей длины.

В современной культуре скульпторы, кинорежиссеры и мультипликаторы не обошли внимание этот род доисторических кошек. В «Ледниковом периоде» смилодону Диего отводится положительная роль.

Смилодон Диего и ленивец Сид

Древнее животное присутствует в киноленте «Синбад и глаз тигра». Тема нашла продолжение в научно-популярных фильмах «Прогулки со зверями», «Доисторический парк» и «Чудовища, которых мы повстречали». В Аргентине неподалеку от входа в «Музей Ла-Платы» установлена каменная скульптура лежащего смилодона.

Саблезубый тигр. Описание, особенности и среда обитания саблезубых тигров

В сороковом году, позапрошлого века, датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лундом впервые описал саблезубых тигров. В те годы, в ходе раскопок в Бразилии он обнаружил первые останки смилодонов.

Позже, были найдены окаменелые кости этих животных в озере Калифорнии, туда они приходили на водопой. Так как озеро было нефтяным, и остатки нефти все время вытекали на поверхность, животные часто увязали лапами в этой жиже и погибали.

Описание и особенности саблезубого тигра

Название саблезубый в переводе с латинского и древне — греческого языка звучит как «нож» и «зуб», ещё животных саблезубых тигров называют смилодонами. Они принадлежат к семейству кошачьих саблезубых, роду махайродовых.

Два миллиона лет тому назад эти звери населяли земли Северной и Южной Америки, Европы, Африки и Азии. Саблезубые тигры проживали в период от начала плейстоценовой эпохи и до самого окончания Ледникового периода.

Саблезубые кошки, или смилодоны размерами со взрослого тигра, 300-400 килограммовые. Они были метровой высоты в холке, и полтора метровой длины всего тела.

Ученые историки утверждают, что смилодоны были светло коричневого цвета, возможно с леопардовыми пятнышками на спине. Однако, среди этих же учёных ходят споры о возможном существовании альбиносов, саблезубых тигров белого цвета.

Их лапы были короткие, передние намного крупнее задних. Возможно, природа создала их такими, чтобы во время охоты хищник поймав жертву, с помощью передних лап мог крепко придавить её к земле, а затем придушить своими клыками.

В сети интернета есть множество фотографий саблезубых тигров, на которых видно некоторые отличия их от семейства кошачьих, у них более крепкое телосложение и короткий хвост.

Длина его клыков, если учесть и корни самих зубов, составляла тридцать сантиметров. Его клыки конусообразной формы, на концах заострённые и немного изогнуты вовнутрь, а их внутренняя сторона похожа на лезвие ножа.

Если пасть животного закрыта, то концы его зубов выглядывают ниже уровня подбородка. Уникальность этого хищника была в том, что он необычайно широко открывал рот, вдвое шире самого льва, чтобы с бешеной силой вонзить свои зубы-сабли в тело жертвы.

Среда обитания саблезубого тигра

Заселяя Американский континент, саблезубые тигры предпочитали не заросшие растительностью, открытые участки для проживания и охоты. О том, как жили эти животные мало информации.

Одни натуралисты предполагают, что смилодоны вели одиночный образ жизни. Другие же утверждают, что если они и жили группами, то это были такие стаи, в которых самцов и самок, учитывая и молодое потомство, проживало одинаковое количество. Особи мужского и женского пола саблезубых кошек не различались размерами, единственное их отличие, это короткая грива у самцов.

Питание

Про саблезубых тигров достоверно известно, что питались они исключительно животной пищей — мастодонами, бизонами, лошадьми, антилопами, оленями, турами. Так же, саблезубые тигры охотились и на молодых, ещё неокрепших мамонтов. Палеонтологи допускают, что в поисках пищи они не брезговали и падалью.

Предположительно, эти хищники ходили на охоту стаями, самки были лучшими охотниками, чем самцы и всегда шли впереди. Поймав добычу, они умертвляли её, придавливая и рассекая сонную артерию острыми клыками.

Что ещё раз доказывает принадлежность их к семейству кошачьих. Ведь, как известно, кошки душат пойманную ими жертву. В отличие от львов и других хищников, которые поймав, разрывают несчастное животное.

Но, саблезубые тигры не были единственными охотниками на обитаемых землях, и у них были серьёзные конкуренты. Например, в Южной Америке – с ними конкурировали птицы-хищники фороракосы и размерами со слона, огромные ленивцы мегатерии, которые тоже не прочь были, время от времени полакомиться мясом.

В Северных частях Американского континента соперников было намного больше. Это и пещерный лев, и большой короткомордый медведь, и ужасный волк и ещё многие другие.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги как вымершие виды.

7 Фактов

Интересные факты обо всём на свете

Саблезубый тигр: по следам вымерших животных

Тридцать миллионов лет назад…можете себе представить, как давно это было? Какие животные населяли планету? Если сейчас попытаться поразмышлять на эту тему, или почитать о ней информацию, она покажется нам настолько далекой и фантастической, что воспринять её будет непросто. Благодаря работам многих ученых мы можем составить примерную картину происходящего, ведь многие невероятные обитатели того времени не дожили до наших дней. Одним из таких является саблезубый тигр.

Эти величественные хищники вымерли около десяти тысяч лет назад. Саблезубый тигр принадлежал к подсемейству саблезубых кошек, род смилодонов. Благодаря эволюции, они обладали таким набором индивидуальных особенностей, который позволял им охотиться на добычу крупнее себя. Короткие лапы и массивное туловище напоминали скорее медвежьи черты, чем грациозное строение кошки. Его вес мог достигать двухсот пятидесяти килограмм и более. Но самой выразительной чертой его внешности, благодаря которой наш герой и получил столь говорящее имя, были огромные клыки, выступавшие из верхней челюсти на семнадцать сантиметров! Обладая неистовой физической мощью и вооружившись парой острых сабель, он держал в страхе остальных обитателей планеты.

Где жили саблезубые тигры: ареал обитания доисторических хищников

Территория материков Америки была основным местом обитания саблезубых тигров. Никто из представителей фауны того времени не мог с ним сравниться ни умом, ни хитростью, ни тем более силой. Благодаря этому саблезубый тигр с легкостью смог мигрировать и расширить свои владения, распространившись на территории материков Африки и Евразии.

Как и у всех хищников, рацион питания саблезубого тигра состоял из свежего мяса на завтрак обед и ужин. Иными словами, много плоти не бывает. Сочный бочок лошади, бедро бизона, спинка ленивца, стейк из мамонта…все без прожарки с кровью, самый подходящий набор деликатесов для истинного гурмана из рода кошачьих. Мелких животных он не признавал, их было сложно поймать, да и не могли они насытить вдоволь большого аппетита нашего мурлыки. Мелочь, как говорится, оставьте себе.

Очень трудно определить какой образ жизни вел смилодон. Одни ученые говорят он был сильным и независимым, эдаким хищником – одиночкой, не знающим пощады, и ведомый лишь бесконечным чувством кровожадности. А другие утверждают, что саблезубые тигры собирались в стаи, что еще хуже для их жертв, ведь от группы голодных и агрессивно настроенных саблезубых тигров скрыться практически невозможно. Да, эти ребята явно проявляют интерес не для того, чтобы узнать получше твой внутренний мир…только если на вкус.

Читайте также  Как хромировать пластик

Интересные факты о саблезубых тиграх

  1. Саблезубый тигр не имеет никакого отношения к современным тиграм. Тогда почему его называют тигром, спросите вы? Отличие заключается в том, что они относятся к разным подсемействам, и имеют между собой лишь отдаленную связь, но название так сильно закрепилось, что менять его нет смысла.
  2. Род смилодонов разделялся на три разных вида. Они различались строением тела, массой и размерами.
  3. Выдающиеся клыки и их скрытое достоинство. На самом деле, длина саблевидных зубов достигала порядка тридцати сантиметров. Снаружи они торчали из челюсти на пятнадцать сантиметров, а остальная длина уходила на корни клыков, которые проникали вовнутрь практически до глаз.
  4. Видимое преимущество, но слабые возможности. Несмотря на то, что клыки выглядят внушительно и устрашающе, на самом деле они были поразительно хрупкими и не имели возможности к регенерации.
  5. Крадущийся тигр, затаившийся дракон. Из-за столь хрупких челюстей, чтобы их не повредить, саблезубым тиграм приходилось охотиться на добычу, скрываясь на низких ветвях деревьев.
  6. У саблезубых тигров был очень короткий хвост по соотношению ко всему туловищу. Это из-за того, что тело было развито в пользу силы, а не скорости, поэтому хвост был им не нужен. Ну и что, маленький, да удаленький.
  7. Ранчо Ла-Брея словно машина времени для саблезубых тигров. На территории ранчо находятся битумные озера, в которых было найдено и затем восстановлено более тысячи образцов останков хищника и многих других животных того времени.
  8. Одним из отличий саблезубого тигра от современных крупных представителей семейства кошачьих является его коренастое телосложение. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Нет, нет, эта кошка не толстая, просто у нее кость широкая и аппетит здоровый.
  9. Скорее всего, человек и смилодон никогда не пересекались. Так как не было найдено никаких доказательств их взаимодействия друг с другом. Ну не очень-то и хотелось…
  10. Саблезубый тигр вымер около десяти тысяч лет назад. В принципе, для нас людей так даже лучше.

Как был обнаружен саблезубый тигр: история открытия вида

Первой находкой ископаемых останков саблезубых тигров считается открытие датского палеонтолога и натуралиста Петра Вильгельма Лунда. В 1841 году он проводил раскопки на территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.

В последующем исследователи находили много останков заживо погребенных животных в битумных озерах на ранчо Ла-Брея. Среди них были и травоядные обитатели того времени, и саблезубый тигр. Животные попадали в асфальтовую ловушку озера и медленно погружались в липкую жижу. Тигры, наивно полагая, что добыча легкая, нападали на увязнувшее животное и шли следом на дно. Останки хорошо сохранились благодаря условиям асфальтового озера, поэтому ученым удалось провести много анализов и исследований. Благодаря этому удалось восстановить скелет нашего хищника до мельчайших подробностей.

Почему вымер саблезубый тигр

Но почему же столь мощный и бесстрашный хищник, не дожил до наших дней? Точной причины не знает никто, но можно выдвинуть предположение. Скорее всего климат планеты стал меняться. Это повлекло за собой вымирание крупных млекопитающих – основного рациона пищи саблезубого тигра.

Хищник был приспособлен к поеданию животных больших размеров, и это стало фатальным. Он не смог переключиться на мелкую добычу, и был обречён. Получается, природа его создала, она и погубила. Но у ученых есть целостная структура ДНК саблезубого тигра. И кто знает, может быть, в ближайшем будущем, нам удастся по ней воссоздать хищника…

Саблезубый тигр

  • Synapsida класс
    • Заказать Therapsida
      • † Gorgonopsidae
  • Класс млекопитающих
  • Клэйд Эвтерия
    • Заказать † Креодонта
      • † Oxyaenidae
        • † Machaeroidinae
    • Заказать Carnivora
      • † Нимравиды
      • † Barbourofelidae
      • Кошачьи
        • † Machairodontinae
  • Клэйд Метатерия
    • Заказать † Deltatheroida
      • † Дельтатеридииды
    • Заказать † Sparassodonta
      • † Thylacosmilidae

Термин саблезубый тигр , также называемый смилодоном , — это народное название, относящееся к коллекции вымерших видов синапсидных хищников (группа, состоящая из млекопитающих и их вымерших родственников), похожих на тигров и обладающих двумя длинными клыками .

Этот набор ископаемых видов не образует таксон, подтвержденный филогенетической классификацией , общепринятой сегодня классификацией. В свете филогенетического анализа, роды Smilodon и Machairodus , например, действительно имеют общего предка в пределах одной монофилетической группы , Machairodontinae , линии, которая развивалась у Etherians . Для минусов, вида Thylacosmilus эволюционировал в кладе из metatherian (клады объединяющих сумчатые и их вымерших родственники), и имеет типичную морфологию саблезубого кота, но не входит в группу саблезубых кошек , потому что «она развивалась отдельно в рамках Sparassodonts , которые сами являются metathériens .

Таким образом, происходя от разных эволюционных линий, Machairodontinae и Sparassodonta произвели виды, имеющие одинаковую морфологию, известные как «саблезубый тигр». Поскольку они не унаследовали эту морфологию от общего предка, это явление эволюционной конвергенции .

Эволюционная история

Впервые эта особенность появилась у синапсидов не млекопитающих, в особенности у горгонопсий ; они были одной из первых групп животных отряда Therapsida, которые экспериментировали с саблезубой специализацией, и у многих были длинные клыки. Это подотряд из Theriodontia , в настоящее время исчезли, в непосредственной близости от предков млекопитающих ( Mammaliaforms ) , и которые , как известно, зубные протезы и другие аспекты , приблизив ее к текущим хищников , таких как Carnivora . Самый крупный представитель, род Inostrancevia , имел клыки длиной шесть дюймов и использовал их, скорее всего, для прокалывания плоти своей добычи, такой как скутозавр и другой дииктодон . У некоторых было две пары верхних клыков с двумя выступами с каждой стороны, но у большинства была пара крайних верхних клыков. Благодаря своей примитивности их чрезвычайно легко отличить от махайродонтов . Некоторые определяющие характеристики — это отсутствие венечного отростка, многие «премоляры» в большей степени связаны с лодыжками, чем с ножницами, и очень длинные черепа.

Этот таксон будет распространяться, не оставляя потомков, во время пермско-триасового вымирания около 252 миллионов лет назад, а их нынешние ближайшие родственники — млекопитающие . Второе вхождение находится в таксона в Deltatheroida , линии , начиная с мелового периода , принадлежащего metathérien клады . По крайней мере, у одного рода, Lotheridium , были длинные клыки, и, учитывая хищные повадки клады, а также в целом неполные окаменелости, эта адаптация могла быть более распространенной. Через несколько миллионов лет после исчезновения динозавров эта характеристика снова появляется, но на этот раз у креондонтов по имени Machaeroides , рода млекопитающих, живших в эоцене .

Четвертый вид этих длинных клыков относится к древнему семейству хищников , Nimravidae . У этих групп короткие черепа с высокими сагиттальными гребнями, и их общая форма очень похожа. У некоторых есть отличительные ремешки, а у некоторых нет вообще, что еще больше усложняет ситуацию.

Шестое появление — у барбурофелидов . Эти хищники очень близки к настоящим кошачьим, так как имеют общего предка . Самый известный род барбурофелисы , который отличается от большинства machairodontines в том , что он имеет гораздо тяжелее и толще нижней челюсти , массивные и почти Gnarled края, и клыки расположены дальше назад.

Пятый аспект длинных клыков встречается у метатерий отряда Sparassodonts Thylacosmilus, очень похожих на сумчатых , которые являются наиболее характерными из саблезубых млекопитающих и также легко различимы. Корень клыков более выражен, чем у махайродонтинов, а сагиттальный гребень отсутствует.

Ближе к началу миоцена появляются Machairodontines , одно из старейших подсемейств кошачьих . Этот таксон также включает знаменитого смилодона , который, к тому же, является последним представителем, вымершим около 10 000 лет назад. Кроме того, племя из Smilodontini имеет самые длинные клыки животного царства , вплоть до двадцати восьми сантиметров длиной до вида Smilodon Populator .

Саблезубый тигр

Саблезубый тигр – гигант среди кошек. На протяжении нескольких миллионов лет он доминировал на территории Америки, исчез совсем внезапно почти 10 тысяч лет назад. Истинные причины вымирания так и не были установлены. Сегодня не существует животных, которых смело можно отнести к его потомкам.

С достоверной точностью известно только одно – никакого отношения к тиграм зверь не имеет.

Сходные анатомические особенности черепа (очень длинные клыки, широко открывающаяся пасть) наблюдаются у дымчатых леопардов. Несмотря на это, подтверждений близкого родства между хищниками обнаружить не удалось.

История рода

Животное относится к семейству кошек, подсемейству Machairodontinae или Саблезубые кошки, роду Smilodon. В переводе на русский язык «Smilodon» означает «кинжальный зуб». Первые особи появились в период Палеогена около 2,5 млн. лет назад. Тропический климат с незначительными колебаниями температуры и бурная растительность благоприятствовали общему расцвету млекопитающих. Хищники палеогенового периода бурно размножались, не испытывали дефицита в пище.

Пришедший на смену Палеогену Плейстоцен характеризовался более жёстким климатом с чередованием оледенений и периодов незначительного потепления. Саблезубые кошки неплохо адаптировались к новой среде обитания, чувствовали себя прекрасно. Ареал распространения животных захватывал Южную и Северную Америку.

В конце последнего ледникового периода климат стал суше и теплее. Там, где раньше простирались непроходимые леса, появились прерии. Большая часть мегафауны не выдержала климатических изменений и вымерла, оставшиеся животные переместились на открытые пространства, научились быстро бегать, уходить от преследования.

Читайте также  Как избавиться от дрожания рук

Лишившись привычной добычи, хищники так и не смогли переключиться на более мелких животных. Особенности конституции зверя – короткие лапы и короткий хвост, громоздкое тело делали его неповоротливым и малоподвижным. Маневрировать, длительно преследовать жертву он не мог.

Длинные клыки мешали ловить небольших животных, ломались при неудачной попытке схватить жертву, вонзаясь вместо неё в землю. Вполне возможно, именно из-за голода закончился период саблезубых тигров и других объяснений искать не стоит.

  • Вид Smilodon fatalis появился на американских континентах 1,6 миллиона лет назад. Имел средние размеры и массу, сопоставимую с массой современного тигра – 170 — 280 кг. К его подвидам относятся Smilodon californicus и Smilodon floridus.
  • Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.
  • Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Палеонтологические находки

В 1841 году в палеонтологической летописи появилось первое сообщение о саблезубом тигре. На территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии, где проводил раскопки датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лунд, были найдены ископаемые останки. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.

Ранчо Ла-Бреа, расположенное в битумной долине недалеко от города Лос-Анджелеса, знаменито многими находками доисторических животных, в том числе и саблезубой кошки. В ледниковое время в долине находилось чёрное озеро, заполненное составом из загустевшей нефти (жидким асфальтом). На его поверхности собирался тонкий слой воды и привлекал своим блеском птиц и зверей.

Животные отправлялись на водопой, а попадали в смертельную ловушку. Стоило только вступить в зловонную жижу и ноги сами прилипали к ёе поверхности. Под тяжестью своего тела жертвы оптического обмана постепенно погружались в асфальт, выбраться из которого не могли даже самые сильные особи. Скованная озером дичь казалась лёгкой добычей для хищников, но пробираясь к ней, они сами оказывались в ловушке.

В середине прошлого века люди стали добывать из озера асфальт и неожиданно для себя обнаружили там множество хорошо сохранившихся останков заживо погребённых животных. Наружу было поднято более двух тысячей черепов саблезубых кошек. Как выяснилось позднее, в ловушку попадали только молодые особи. Видимо старые животные, уже наученные горьким опытом, обходили это место стороной.

Изучением останков занялись учёные из Калифорнийского университета. С помощью томографа была установлена структура зубов и плотность костной ткани, проведен целый ряд генетических и биохимических исследований. Скелет саблезубой кошки удалось восстановить в мельчайших подробностях. Современные компьютерные технологии помогли воссоздать образ животного и даже рассчитать силу его укуса.

Внешний вид

О том, как в действительности выглядит животное саблезубый тигр, можно только догадываться, ведь образ, созданный учеными, весьма условный. На фото саблезубый тигр совсем не похож на ныне живущих представителей кошачьего семейства. Большие клыки и медвежьи пропорции делают его уникальным и неповторимым в своём роде. Размеры саблезубого тигра сопоставимы с линейными параметрами крупного льва.

  • Длина тела 2,5 метра, высота в холке 100 — 125 см.
  • Непривычно короткий хвост имел длину 20 — 30 см. Такая анатомическая особенность лишала хищников возможности быстро бегать. При поворотах на большой скорости они не могли удерживать равновесие, маневрировать и просто падали.
  • Вес зверя достигал 160 — 240 кг. Крупные особи из вида Smilodon populator превышали по весу бенгальского и амурского тигра, имели массу тела 400 кг.
    Хищник отличался мощным борцовским телосложением, несуразными пропорциями туловища.
  • На фото саблезубые кошки имеют хорошо развитую мускулатуру, особенно на шее, груди и лапах. Передние конечности у них длиннее, чем задние, широкие стопы заканчиваются острыми втяжными когтями. Саблезубая кошка могла легко захватывать противника передними лапами и что есть мочи валить его на землю.
  • Череп саблезубого тигра был 30 — 40 см в длину. Лобная и затылочная части сглажены, массивная лицевая часть вытянута вперёд, сосцевидный отросток хорошо развит.
  • Челюсти распахивались очень широко, почти на 120 градусов. Особое крепление мышц и сухожилий позволяли прижимать хищнику верхнюю челюсть к нижней челюсти, а не наоборот, как у всех современных кошек.
  • Верхние клыки саблезубого тигра снаружи торчали на 17 — 18 см, их корни проникали в кости черепа почти до самых глазниц. Общая длина клыков достигала 27 — 28 см. Они были сдавлены с боков, хорошо отточены на самых концах, заострены спереди и сзади, имели зазубрены. Необычное строение позволяло клыкам повреждать толстую шкуру животных и прокусывать плоть, однако лишало прочности. При попадании в кости жертвы клыки легко могли сломаться, поэтому успех охоты всегда зависел от правильно выбранного направления и точности удара.
  • Шкура хищника не сохранилась и её цвет можно установить только гипотетически. Окрас, скорее всего, являлся маскировочным приспособлением, а потому соответствовал местности обитания. Вполне возможно, что в палеогеновый период шерсть имела песочно-жёлтый оттенок, а в ледниковый период встречался только белый саблезубый тигр.

Образ жизни и поведение

Древний саблезубый тигр – представитель совершенно иной эпохи и по своему поведению мало чем напоминает современных кошек. Не исключено, что хищники жили социальными группами, куда входили три — четыре самки, несколько самцов и молодые особи. Вполне возможно, что количество самок и самцов было одинаковым. Охотясь сообща, животные могли поймать более крупную дичь, а значит обеспечить себя большим количеством пищи.

Эти предположения подтверждаются палеонтологическими находками – у одного скелета травоядного часто находили несколько скелетов кошек. Животное, ослабленное травмами и болезнями, при таком образе жизни всегда могло рассчитывать на часть добычи. Согласно другой теории, соплеменники не отличались благородством и съедали больного родственника.

Охота

Тысячелетиями хищник специализировался на охоте за животными с толстой шкурой. Имея клыки, способные пронзить их толстую шкуру, в ледниковые периоды он устраивал настоящий террор. Маленький хвост не позволял зверю развивать большую скорость и охотится на быстро бегающую дичь, поэтому его жертвами становились неповоротливые, массивные травоядные млекопитающие.

Древний саблезубый тигр использовал хитрые приёмы и подбирался к добыче как можно ближе. Жертву почти всегда застигал врасплох, стремительно атаковал и применял при этом настоящие борцовские приёмы. Благодаря особому строению лап и хорошо развитой мускулатуре переднего плечевого пояса зверь мог длительно удерживать животное лапами в неподвижном состоянии, запуская в него свои острые когти и раздирая кожу и плоть.

Размер жертвы нередко превышал размеры саблезубого тигра в несколько раз, однако это не спасало её от неминуемой гибели. После того, как добыча была повалена на землю, клыки хищника глубоко вонзались ей в горло.

Стремительность и точность атаки, минимум шума во время нападения повышали шансы саблезубой кошки съесть свой трофей самостоятельно. В противном случае на поле боя сбегались более крупные хищники и стаи волков – и здесь уже приходилось бороться не только за свою добычу, но и за собственную жизнь.

Вымершая саблезубая кошка питалась исключительно животной пищей, отличалась не умеренностью в еде, могла съесть за один раз 10 — 20 кг килограмм мяса. В её рацион входили крупные копытные, гигантские ленивцы. Любимая еда – бизоны, мамонты, лошади.

Достоверных сведений о размножении и выхаживании потомства нет. Поскольку хищник относится к классу млекопитающих, можно предположить, что его детёныши питались первый месяц жизни материнским молоком. Выживать им приходилось в сложных условиях и сколько котят доживало до половой зрелости не известно. Так же не известна продолжительность жизни зверя.

Интересно знать

  1. Гигантская ископаемая саблезубая кошка вполне может быть клонирована методом генной инженерии в недалёком будущем. Подходящий для эксперимента ДНК — материал учёные надеяться выделить из останков, сохранившихся в вечной мерзлоте. Предположительным донором яйцеклетки должна стать африканская львица.
  2. Про саблезубых тигров снято много научно-популярных фильмов и мультфильмов. Самые известные из них – «Ледниковый период» (один из главных героев мультфильма – добродушный смилодон Диего), «Прогулки с чудовищами», «Доисторические хищники». В них затронуты интересные факты из жизни смилодонов, реконструированы события давно минувших дней.
  3. Хищники в своей среде обитания не имели серьёзных конкурентов. Определённую опасность для них представляли мегатерии (гигантские ленивцы). Не исключено, что они не только питались растительностью, но и не прочь были включить в свой рацион свежее мясо. При встрече с особо крупным ленивцем смилодон вполне мог стать как палачом, так и жертвой.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: